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En el corazón de Francia, un tramo de tierra todavía vive en el siglo XIII. Ubicado en los bosques del norte de Borgoña, un pequeño ejército de canteros, albañiles, leñadores, carpinteros, herreros, tejedores, carreteros y cordeleros están trabajando juntos para construir Chteau de Gudelon, el castillo medieval más nuevo del mundo.

Hay dos formas de hacer arqueología. El método más tradicional es cuando los arqueólogos descubren el pasado de la humanidad bajo tierra y usan sus hallazgos para aprender sobre aquellos que nos precedieron. En el tipo más impresionante, los arqueólogos intentan hacer cosas como las de los antiguos y aprenden sobre el pasado a partir de su experiencia.

Chteau de Gudelon es el producto de este último enfoque pero llevado a una escala completamente nueva. La creación de Michel Guyot (propietario y restaurador del castillo de Saint-Fargeau) y Maryline Martin, el proyecto tiene como objetivo construir un castillo del siglo XIII utilizando solo los materiales y la tecnología disponibles en ese momento. Debutó en 1997 y hoy atrae a más de 300.000 visitantes cada año.

La idea de construir un castillo desde cero nació en el castillo de Saint-Fargeau. Nicolas Faucherre, experto en fortificación, y Christian Corvisier, castelólogo, presentaron a Michel Guyot, el propietario del castillo, los resultados de su estudio del castillo de Saint-Fargeau, se lee en el sitio web del proyecto.

Los resultados fueron asombrosos: escondidos dentro de los muros de ladrillo rojo estaban los muros de piedra de un castillo medieval. En la última página de los informes había un dibujo del castillo tal como era y el párrafo final terminaba con las palabras: Reconstruir el castillo de Saint-Fargeau sería un proyecto asombroso.

Fue esta frase final la que llamó la atención de Michel Guyot.

Palos y piedras

En lugar de simplemente reconstruir Saint-Fargeau, que habría sido una reconstrucción servil de un edificio existente, Guyot, Martin y su equipo de entusiastas decidieron diseñar y construir un nuevo castillo desde cero. Se fijaron como periodo de referencia la primera mitad del siglo XIII, y utilizaron un solar cercano a una cantera de piedra, un bosque de encinas y un abastecimiento de agua que podía ser utilizado en la construcción. Luego, luego miró a los castillos vecinos en el área en busca de inspiración arquitectónica.

Si construir un castillo suena muy divertido, es porque lo es. Sin embargo, también es una oportunidad única para que los historiadores y arqueólogos vean cómo se armaron los castillos de la época, por lo que el proyecto está recibiendo mucha atención de la academia. El equipo se asegura de que todo sea lo más fiel posible a la historia, y observar los esfuerzos de construcción corrige nuestra comprensión (a veces todavía desvencijada) de la construcción de fortificaciones medievales.

El sitio está supervisado por Florian Renucci, el maestro albañil responsable de las actividades diarias en el castillo. Junto con los gerentes de proyectos, ayuda a garantizar que el trabajo realizado sea lo más preciso posible histórica, arquitectónica y arqueológicamente.

Gudelon emplea actualmente a 70 personas, 35 de las cuales trabajan directamente en la construcción. Algunos de ellos desarrollaron las habilidades que usan en el sitio, y todos los involucrados están más que felices de hablar sobre su oficio a los visitantes. Aquellos que deseen profundizar en estas habilidades son bienvenidos a quedarse y participar en unos días de trabajo; cada año, alrededor de 650 personas de una amplia gama de antecedentes, desde aficionados a la historia hasta estudiantes de ingeniería, toman el manto de un constructor medieval en el sitio.

Y el equipo realmente defiende su credo de autenticidad histórica, tanto que han elaborado una historia de fondo precisa para el período del proyecto, para ayudar a guiar los trabajos de diseño y construcción. Según esta historia de fondo, el trabajo en el castillo comenzó en 1228, y actualmente es el año 1248 (el vigésimo año de trabajo consecutivo).

La regla es que solo se permite lo que sabemos de los documentos que existían en ese momento, dice Sarah Preston, la responsable de prensa internacional del proyecto.

Su búsqueda de la autenticidad histórica se ha filtrado en las mismas rocas que forman los cimientos del castillo. Preston recuerda cómo, aunque los trabajadores dependían de herramientas, conocimientos y materiales del siglo XIII, Gudelon simplemente no se sentía bien. Decidieron arreglar esto fabricando un propietario para el castillo llamado Seigneur Guilbert, un señor feudal de rango medio al que se le concedió el derecho de construir su fortificación después de mantener su lealtad a la corona durante una rebelión en 1226.

Curiosamente, descubrimos que aunque sabíamos que estábamos siendo precisos, de alguna manera el castillo carecía de alma, agregó.

En un momento nos dimos cuenta de que los albañiles estaban cortando las piedras de las torres a la perfección, lo que simplemente no habría sido apropiado. Habría sugerido que tenía mucho dinero y, por lo tanto, un pequeño ejército en el castillo, lo cual no era el caso.

Así que inventamos un personaje, el dueño que tendría gustos y disgustos, queriendo esto y no queriendo aquello.

Al igual que cualquier otro castillo respetable, Gudelon tiene una gran cantidad de edificios de apoyo en el lugar, incluida una réplica en funcionamiento de un molino de harina hidráulico medieval. Es el resultado de una colaboración de tres años con expertos del Instituto Nacional Francés para la Investigación Arqueológica Preventiva, y su diseño se basa en los restos del molino de agua del siglo XII que se encuentra en la cercana ciudad de Thevray. Edificios como el molino ayudan a preservar las habilidades y prácticas de la artesanía medieval, y brindan a los visitantes la oportunidad de experimentarlas en persona. El panadero de Gudelons, por ejemplo, siempre tiene algo de pan a mano para aquellos que desean probarlo.

En estos 20 años de construcción, el Castillo de Gudelon se ha convertido en una importante atracción turística en Francia. El año pasado recibió unos 300.000 visitantes, 50.000 de los cuales eran escolares. Actualmente es completamente autofinanciado y demuestra lo emocionante e increíblemente genial que puede ser la arqueología.

Créditos de todas las imágenes Castillo de Gudelon.

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