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La presión arterial es, como su nombre lo indica, la presión de la sangre que circula a través de los vasos en las paredes de los vasos sanguíneos. Es una de las medidas médicas más importantes y de uso común, que afecta nuestra salud de varias maneras.

Su presión arterial se mide con 2 números: la presión sistólica (el número alto), es la fuerza con la que su corazón bombea sangre por todo el cuerpo. La presión diastólica (número más bajo) es la resistencia al flujo sanguíneo en los vasos, o cuando el músculo cardíaco está relajado. La sístole es cuando el corazón se contrae, la diástole es cuando no lo hace, por eso la diástole siempre es más baja. Ambos se miden en milímetros de mercurio (mmHg).

Como regla general, se considera presión arterial alta 140/90 mmHg o superior, y la presión arterial ideal se considera entre 90/60 mmHg y 120/80 mmHg. Sin embargo, la presión arterial de cada persona es diferente, e incluso su propia presión arterial puede variar significativamente durante largos períodos de tiempo. Incluso dentro del mismo día, puede haber variaciones. Echemos un vistazo.

Imagen vía Wiki Commons.

¿La presión arterial varía a lo largo del día?

La presión arterial fluctúa naturalmente a lo largo del día de acuerdo con un patrón bastante regular. Esto es absolutamente normal y no debe alarmarse si esto le sucede, incluso si las variaciones son bastante grandes.

¿A qué hora del día la presión arterial es más baja?

Su presión arterial es más baja cuando duerme (para la mayoría de las personas, esto sería durante la noche). Todavía puede haber fluctuaciones mientras duerme, pero en términos generales es cuando su presión arterial es más baja.

¿A qué hora del día la presión arterial es más alta?

La presión arterial comienza a alcanzar su punto máximo alrededor del mediodía y, por lo general, es más elevada por la tarde y disminuye antes de acostarse. Las variaciones también pueden depender del estrés, la temperatura, la actividad física, los medicamentos y varios otros factores.

¿Qué tan grandes pueden ser estas fluctuaciones?

Como anécdota, muchas personas informan que su presión arterial varía bastante a lo largo del día. Un análisis cuantitativo de 1991 encontró que el valor de la presión puede variar fácilmente alrededor de un 20 % a lo largo del día. Las curvas de variación tienden a parecerse a esto:

Las grabaciones representativas muestran los perfiles de presión arterial sistólica (PAS) y diastólica (PAD) y frecuencia cardíaca (FC) de 24 horas en dos sujetos. Las líneas punteadas representan las curvas de mejor ajuste. Las barras negras indican períodos de sueño. Créditos de imagen: Degaute et al.

¿Pueden estas fluctuaciones afectar mis medidas de tensión?

Absolutamente. Las lecturas en entornos de atención médica generalmente se consideran como la presión arterial promedio de una persona, pero eso no es necesariamente cierto. Como hemos visto, la presión arterial puede fluctuar significativamente durante el ciclo de 24 horas y también dependiendo de dónde se mida.

Algunas personas tienen lo que se conoce como hipertensión de bata blanca: su presión arterial aumenta cuando están en el consultorio de un médico. Otros tienen hipertensión enmascarada: el fenómeno opuesto, donde su presión es alta en casa, pero baja en los médicos.

Esta es la razón por la que cada vez más médicos recomiendan un control domiciliario regular para obtener una línea de base más relevante para la tensión arterial de una persona.

Entonces, ¿cuál es el mejor momento para medir la presión arterial?

No hay un mejor momento para medir la presión arterial. La mejor práctica sería tenerlo monitoreado varias veces al día. Un enfoque común es medirlo dos veces al día: una vez por la mañana, antes de comer o tomar medicamentos (pero no inmediatamente después de despertarse), y la segunda vez por la noche. Si le miden la presión arterial en un centro médico, el médico o la enfermera pueden aconsejarle.

Otro dato importante es que la pérdida de la caída normal de la presión arterial durante la noche se asocia con un mayor riesgo futuro de enfermedad cardiovascular. Hay alguna evidencia de que la presión arterial nocturna es un predictor más fuerte que la presión arterial diurna, pero esto no está claro. La presión arterial también varía durante períodos de tiempo más largos (meses a años) y esta variabilidad es útil para predecir resultados adversos.

¿Por qué a veces mi tensión es alta por la mañana?

La presión arterial tiende a ser relativamente baja después de despertarse, pero para algunas personas puede ser anormalmente alta por las mañanas. Los médicos se refieren a esto como hipertensión matutina.

Las personas que tienen hipertensión matutina pueden tener riesgo de problemas cardiovasculares. Una revisión de 2010 señala que es más probable que ocurra un accidente cerebrovascular y otros eventos cardíacos graves en las primeras 46 horas después de despertar. Sin embargo, esto también podría deberse a otros factores, como la medicación y la apnea del sueño. Siempre debe consultar a su médico si le preocupa la hipertensión matutina.

¿Qué es una buena presión arterial?

Hay un debate en curso entre los investigadores médicos con respecto a la presión arterial óptima, especialmente para las personas mayores y las que toman medicamentos para la hipertensión. Las indicaciones generales suelen ser algo como esto:

Los estudios observacionales sugieren que las personas que mantienen su presión en el extremo inferior de estos rangos tienen una salud cardiovascular mucho mejor a largo plazo. Los chequeos regulares de la presión arterial son imprescindibles, ya que la hipertensión puede tener efectos graves y duraderos en el cuerpo.

que causa la presión alta

La presión arterial alta está relacionada con una serie de condiciones médicas, especialmente (pero no solo) las enfermedades cardiovasculares. Sus genes también afectan su riesgo, pero más a menudo, son nuestras opciones de estilo de vida las que causan presión arterial alta. Tiene un mayor riesgo de hipertensión si:

  • 65 años o más;
  • sobrepeso u obesidad;
  • fumar;
  • beber mucho alcohol o café;
  • comer demasiada sal, carne y no suficientes frutas y verduras;
  • tener un estilo de vida sedentario;
  • no duermas lo suficiente;
  • sufre de estrés crónico o ansiedad;
  • son de ascendencia africana o caribeña;
  • tienen antecedentes familiares de enfermedad cardiovascular.

Cómo mejorar tu presión arterial

Como suele ser el caso, lo mejor que se puede hacer aquí son cambios saludables en el estilo de vida.

  • reducir el consumo de alcohol y cafeína;
  • deja de fumar;
  • hacer ejercicio regularmente;
  • reduzca la sal en su dieta;
  • tener una dieta saludable con muchas frutas y verduras;
  • esfuércese por perder peso si tiene sobrepeso;
  • trate de dormir lo suficiente y relajarse adecuadamente;
  • hacerse chequeos regulares de salud.

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