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Seguro que las barbas han cambiado mucho en los últimos años. Puede que tus padres o abuelos hayan considerado la barba un signo de malos modales o mala higiene, pero ya no es así. Lejos de ser mechones de cabello en tu rostro varonil, una barba puede ser un símbolo de estatus, o una forma de mostrar que eres moderno, varonil o cualquier otra cosa.

Hay diferentes tipos de barbas y diferentes preferencias culturales, pero en general, la investigación ha señalado algunas tendencias. Entonces, esto es lo que dice la ciencia sobre si a las mujeres les gusta la barba o no.

Créditos de la imagen: Drew Hays.

¿Por qué a las mujeres les gustan las barbas?

Hay una cantidad sorprendente de estudios sobre el tema de las barbas, que presumiblemente tiene mucho que ver con el interés de los hombres por atraer parejas. Sin embargo, la mayoría de los estudios son de tamaño relativamente pequeño y los resultados pueden verse influenciados por cosas como la cultura y la familiaridad, como encontró un estudio.

En 2008, investigadores del Reino Unido se propusieron descubrir qué efecto tienen varios cambios de rostro en la percepción femenina del rostro masculino. El estudio (realizado en una muestra pequeña de 60 mujeres) encontró que los hombres que mostraban una barba poblada eran considerados los más masculinos, agresivos y tendían a ser considerados mayores.

Las mujeres en el estudio también tendieron a considerar a los hombres con una barba clara como los más dominantes, y aquellos con una barba ligera como los más atractivos tanto para relaciones a corto como a largo plazo.

Un ejemplo de una de las caras utilizadas en el estudio actual con cada etapa de vello facial representada. Créditos de imagen: Neave y Shields.

Los hallazgos fueron confirmados por otro estudio de Dixson y Brooks (2013). Este estudio afirmó que las investigaciones anteriores pueden haber sido influenciadas por los ciclos menstruales de las mujeres, y que la preferencia de las mujeres también varía según el tipo de relación que buscan.

Esencialmente, cuanto más barba tenía alguien, más masculino se percibía como un efecto que era más pronunciado en las mujeres en la fase fértil del ciclo menstrual, señalan los investigadores. Sin embargo, los hombres calificados como más atractivos no siempre fueron los más masculinos, y se encontró que un nivel intermedio de barba era el más atractivo.

Nuestros hallazgos confirman que la barba afecta los juicios sobre los atributos sociosexuales masculinos y sugiere que un nivel intermedio de barba es más atractivo, mientras que los hombres con barba completa pueden ser percibidos como mejores padres que podrían proteger e invertir en la descendencia, señalan los investigadores.

Los estudios parecen sugerir que los hombres con una barba pequeña (algo que crecería en una semana más o menos) a menudo se encuentran más atractivos, mientras que un estudio encontró que los hombres con barbas más grandes tienden a ser percibidos como más dominantes (y agresivos).

También depende de la familiaridad y la orientación sexual de las personas. Un estudio conjunto realizado en Brasil y República Checa encontró que los hombres homosexuales tenían una mayor preferencia por la barba (y los rasgos masculinos, en general) que las mujeres heterosexuales. El estudio también encontró que a los brasileños les suele gustar más la barba que a los de la República Checa, aunque eso también podría ser un efecto de familiaridad (ya que más personas en Brasil informaron tener barba que en la República Checa). La investigación ha demostrado consistentemente que las tendencias culturales son muy importantes cuando se trata de calificar las barbas.

La preferencia también puede variar según la frecuencia de las barbas. Las mujeres tienden a preferir las barbas cuando son menos comunes, informó un estudio en 2014.

Del mismo modo, las caras afeitadas eran menos atractivas cuando las caras afeitadas eran más comunes y más atractivas cuando eran raras. Este patrón en las preferencias es consistente con la selección negativa dependiente de la frecuencia, escriben los investigadores.

¿Por qué a las mujeres no les gustan las barbas?

A primera vista, parecería que ser considerado más masculino también es ser más atractivo, pero en realidad no es así. Los rostros varoniles a veces se ven como más agresivos y amenazantes. Pero esa no es la única razón por la que a muchas mujeres no les gustan las barbas grandes.

La aversión a las barbas a menudo se asocia con sentimientos de suciedad. Conscientemente o no, las barbas a veces se ven como hogares para parásitos y bacterias.

Descubrimos que el disgusto de las mujeres hacia los ectoparásitos como las pulgas que viven en la piel afecta negativamente las preferencias por los hombres con barba, dice Barnaby Dixson, quien supervisó la investigación (y tiene barba).

Hay algo de verdad en eso. Es cierto que las barbas (especialmente si no se limpian todos los días) pueden contener partículas de heces y parásitos. Alrededor del 60% de los hombres no se lavan las manos después de usar el baño y, como aprendimos durante la pandemia, todos nos tocamos demasiado la cara, lo que podría ser la forma en que estas partículas no deseadas pueden llegar a la barba.

Pero la investigación también ha demostrado que las barbas en realidad pueden ser buenas para la salud, ya que reducen la probabilidad de bacterias resistentes a los antibióticos. Hay resultados mixtos en este caso, pero parece que para algunas mujeres, al menos, las barbas son un problema de higiene.

La línea de fondo

Dejemos una cosa en claro: la evidencia sobre esto es incompleta y culturalmente sesgada. La gran mayoría de la evidencia proviene de países occidentales y se centra en los hombres blancos. Esto no es solo algo relacionado con las barbas, alrededor del 96% de todos los estudios de psicología sufren este problema. Dicho esto

Parece que las barbas están asociadas con la masculinidad. Demasiada hombría puede ser algo malo, pero un poco de hombría generalmente es atractiva. Varios estudios encontraron a los hombres con una barba corta como los más atractivos.

Si tienes barba, es importante limpiarla y cuidarla con cuidado. A nadie le gusta una barba sucia o sucia a pesar de lo que pueda afirmar su aficionado a la cerveza local y cuanto más grande sea la barba, más cuidado debe ponerle.

Sin embargo, el nivel más atractivo de barba es aquel en el que te sientes más cómoda. Las mujeres aman a los hombres que tienen confianza y se sienten cómodos con su propia piel más que cualquier nivel de vello facial. Haz lo que funcione para ti y sé el mejor ser humano que puedas, importa más que tu barba.

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