A mediados del siglo XX, el uso efectivo de pesticidas casi eliminó a las chinches ( Cimex lectularius) del mundo desarrollado. Estos molestos artrópodos parecen haber regresado en las últimas dos décadas, en parte gracias a los viajes aéreos baratos y en parte porque el parásito es muy bueno saltando durante el viaje. Aunque las chinches no pueden saltar ni nadar como las pulgas, un nuevo estudio encontró que las criaturas están al menos extremadamente bien equipadas para sentir el olor humano, que siguen junto con nuestra ropa interior sucia y, finalmente, regresan a las casas u hoteles.

Crédito: Asociación Británica de Control de Plagas, Flickr.

El chinche no es un gran viajero. En lugar de estar al acecho de sangre nueva como otros parásitos como las garrapatas o los piojos, las chinches simplemente se tambalean en las camas y otros establecimientos cómodos que, por cierto, los humanos también disfrutan. Cuando entran en contacto con los humanos, no permanecen mucho tiempo en nuestros cuerpos. William Hentley, entomólogo de la Universidad de Sheffield en el Reino Unido, estaba intrigado por esta paradoja: ¿cómo pueden las chinches ser tan estáticas y ubicuas al mismo tiempo?

Tu colada: un imán para las chinches

Él y sus colegas tenían la corazonada de que los parásitos estaban haciendo autostop en nuestro equipaje y ropa sucia. Para poner a prueba esta idea, soltaron un enjambre completo de chinches en una celda ubicada en el medio de una habitación donde se colocaron dos bolsas de algodón a la misma distancia. Uno estaba lleno de ropa limpia, mientras que el otro estaba apilado con calcetines sucios, camisetas y otra ropa sucia. Los voluntarios estaban muy contentos de complacer, pero tengo el presentimiento de que nadie los quería de vuelta.

Cuando terminó el experimento, los investigadores recogieron las bolsas y contaron la cantidad de insectos encontrados en la superficie de la ropa. Encontraron el doble de chinches en la bolsa llena de ropa, escribieron los autores en Scientific Reports.

Hay muchos buenos estudios centrados en tratar de entender cómo los chinches se sienten atraídos por los humanos y cómo se desplazan por los bloques de apartamentos, pero nadie ha hablado realmente sobre cómo entran en la casa en primer lugar, dijo Hentley a Gizmodo. . Evitar que las personas traigan chinches a casa puede ser un gran paso para evitar que se propaguen por todo el mundo.

Previamente, los investigadores encontraron que las chinches tienen buen olfato, siendo capaces de detectar 100 compuestos presentes en la piel humana; olores que esparcimos en nuestra ropa.

Los chinches no transmiten enfermedades, lo que los hace bastante benignos. En algunos casos, sin embargo, sus mordeduras pueden provocar erupciones cutáneas muy molestas o desencadenar alergias. Crédito: Flickr, Louento.px.

Otro hallazgo interesante estaba relacionado con la detección de dióxido de carbono de los insectos. Algunos han sugerido que los insectos detectan el gas, que muchos seres vivos como los humanos exhalan, para encontrar comida. Cuando se introdujo el gas en la habitación, los insectos se pusieron más alertas e interesados ​​en encontrar comida, pero la presencia de CO2 tuvo poca influencia a la hora de decidir cuál de las dos bolsas debían elegir. Esto nos dice que el CO2 es realmente importante y hace que los insectos entren en modo de búsqueda de alimento, sin embargo, el gas no les dice dónde encontrar sangre sabrosa.

En un nivel práctico, los hallazgos confirman que las chinches se sienten atraídas por la ropa, lo que significa que debe tener cuidado con la forma en que las almacena mientras viaja, especialmente cuando se hospeda en un hotel u hostal. Dado que las chinches no pueden trepar por superficies lisas, es mejor si guarda la ropa en portaequipajes de metal. Alternativamente, puedes guardar la ropa sucia en una bolsa hermética para enmascarar el olor; su compañero de cuarto también podría apreciar esto. Sin embargo, lo más importante es que nunca deje su equipaje en la cama del hotel, de lo contrario, corre el riesgo de etiquetar a algunos solos con usted en casa.

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