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A los humanos a menudo les gusta saborear el hecho de que son las criaturas más inteligentes del reino animal. Claro, una proporción generosa de cerebro a masa corporal puede ser un buen estímulo para el ego, pero no nos engañemos. Después de todo, hay pájaros que actúan de manera más razonable y más inteligente que algunos humanos que conozco personalmente. Eso puede sonar como una exageración, pero espere hasta que aprenda lo que los córvidos, particularmente los cuervos y los cuervos, son capaces de lograr.

Los cuervos y los cuervos pueden parecer muy similares para el ojo inexperto, pero su apariencia y comportamiento los distinguen claramente unos de otros una vez que sabes dónde mirar.

En comparación con los cuervos, los cuervos son menos brillantes y más pequeños. Los cuervos también prefieren vivir en áreas densamente pobladas por humanos, como paisajes urbanos, mientras que los cuervos prefieren buscar alimento en áreas más salvajes. Sin embargo, si realmente quieres distinguirlos, mira el pico y la cola. Los cuervos tienen picos más pequeños y planos, mientras que los de los cuervos son más grandes, más poderosos y curvos. Las colas de cuervo tienen forma de abanico, mientras que los cuervos tienen forma de cuña.

Sin embargo, ambas aves son extremadamente inteligentes para el tamaño de su cuerpo y extremadamente ingeniosas dado que solo pueden contar con sus picos para manipular objetos y el mundo que los rodea. Sí, es fácil hacer cosas inteligentes cuando tienes pulgares oponibles.

1. Los cuervos y los cuervos usan herramientas, pero también fabrican sus propias herramientas, a veces usando otras herramientas que fabricaron antes.

Un cuervo usando su herramienta para remover algo de comida. Créditos de la imagen: James St. Clair.

Puedes decir de inmediato que una especie es capaz de habilidades cognitivas complejas cuando usa herramientas. Los córvidos no solo saben cómo emplear herramientas, sino que también fabrican las suyas propias.

Investigadores escoceses de la Universidad de St Andrews observaron pájaros cuervos de Nueva Caledonia que viven en la remota isla tropical de Nueva Caledonia en el Pacífico Sur formando ramitas en forma de gancho para sacar a los escarabajos de sus agujeros.

Es una secuencia minuciosa de comportamientos, explica el autor principal, el Dr. James St Clair, de la Escuela de Biología de la Universidad de St Andrews. Los cuervos buscan especies de plantas en particular, cosechan una ramita bifurcada y luego, sujetándola firmemente con los pies, tallan, mordisquean y pelan la punta, hasta que tiene un pequeño anzuelo.

Según Clair y sus colegas, las herramientas en forma de gancho producen entre 2 y 10 veces más alimento que una ramita recta. Esa es una gran diferencia, y los cuervos probablemente reconocieron el rendimiento mejorado.

En otro ejemplo alucinante, los investigadores han sido testigos no de uno, sino de dos cuervos que insertan palos en objetos para permitir un transporte más fácil. Algunos de estos objetos eran demasiado engorrosos para transportarlos solo con el pico, lo que habla del ingenio de las aves.

Investigadores de la Universidad de Lund en Suecia fueron testigos de cómo dos cuervos insertaban palos en objetos que eran demasiado incómodos para levantar solo con el pico. Durante cuatro instancias, los cuervos deslizaron un palo de madera dentro de una tuerca de metal o en el agujero de una gran bola de madera. En todos los casos, tanto el palo (herramienta de transporte) como los objetos enganchados fueron volados por los cuervos, informaron los investigadores en la revista Animal Cognition.

En un estudio de 2002, los investigadores siguieron a un cuervo cautivo de Nueva Caledonia llamado Betty que tomó un trozo de alambre, lo dobló en un anzuelo y luego recuperó algo de comida que de otro modo estaría fuera de su alcance. Betty usó el alambre después de que otro cuervo tomó todos los anzuelos disponibles.

Alex Taylor, investigador de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda, cree que las aves están utilizando una especie de coincidencia de plantillas mentales, formando una imagen mental del proceso de fabricación de herramientas que habían visto en otra ave y luego copiándola.

Esto es bastante similar a cómo los humanos aprenden y se transmiten nuevas habilidades entre sí a través de la transmisión cultural.

Según la hipótesis de coincidencia de plantillas mentales, los diseños de herramientas de cuervo de Nueva Caledonia podrían transmitirse a las generaciones posteriores si un individuo usara u observara los productos de fabricación de herramientas (como las herramientas de sus padres), formara una plantilla mental de este tipo de diseño de herramientas (un representación mental de algunas o todas las propiedades de las herramientas), y luego reprodujeron esta plantilla en su propia fabricación, escribieron Taylor y sus colegas en un estudio publicado en Scientific Reports .

Este cuervo de Nueva Caledonia hizo un anzuelo con una tarjeta de papel desde cero para recibir una recompensa. Crédito: Sarah Jelbert

Durante una prueba de lógica, los cuervos tuvieron que alcanzar un trozo de comida colgando tirando de una cuerda, anclándola con su garra y repitiendo hasta que la comida estuvo a su alcance. Muchos cuervos consiguieron la comida en el primer intento, algunos en 30 segundos. En la naturaleza, se ha visto a los cuervos empujando rocas hacia las personas para evitar que trepen a sus nidos, robando peces sacando una línea de pescadores de los agujeros en el hielo, imitando a los lobos para atraerlos y haciéndose los muertos junto a un cadáver de castor. para ahuyentar a otros cuervos de un delicioso festín.

2. Los cuervos recuerdan y responden a las caras de las personas (y pueden guardar rencor)

La mayoría de las aves o animales se dispersan cuando un humano se acerca sin importar nada. Sin embargo, los cuervos solo se van volando cuando las personas realmente se están alejando, en lugar de simplemente pasar junto a ellos. Pero hay mucho más de lo que parece.

Un estudio publicado en la revista Ethology, dirigido por Barbara Clucas de la Universidad Estatal de Humboldt, reveló nuevas dimensiones en el razonamiento social de los cuervos. Es decir, los investigadores descubrieron que los cuervos pueden reconocer, responder y adaptar su comportamiento a rostros humanos específicos.

En uno de sus experimentos, los investigadores se separaron en dos grupos, cada uno con un tipo diferente de máscara. Uno de los grupos atraparía cuervos en el parque, mientras que el otro simplemente pasaría de largo.

Cinco años después, los investigadores regresaron al parque con la máscara puesta. Y he aquí, las aves presentes en los eventos de captura originales recordaron qué máscaras correspondían a ser capturadas y pasaron esta información a sus crías y otros cuervos. Todos los cuervos respondieron a la vista de un investigador que usaba una máscara trampa acosando inmediatamente al individuo y chillando.

Una cosa es aprender de la propia experiencia y otra observar lo que les sucede a otras personas e inferir que podría pasarte a ti, explicó John Marzluff de la Universidad de Washington, coautor del artículo.

Ver a los cuervos comunicar información y símbolos abstractos (el tipo particular de máscara asociado con las trampas) a otros cuervos que no tenían información afectiva de primera mano es verdaderamente impresionante.

Cuando los cuervos vieron rostros humanos que asociaron con amenaza o cuidado, las aves aumentaron su actividad en la amígdala, el tálamo y las áreas del tronco cerebral relacionadas con el procesamiento emocional y el aprendizaje del miedo. En respuesta a los rostros amenazantes, también se iluminaron las áreas que regulan la percepción, la atención y la huida. Eso es bastante similar a cómo los humanos procesan las caras en el cerebro.

Curiosamente, las grajillas, que son parientes de los cuervos, pueden distinguir entre personas amistosas y peligrosas. Esto sugiere que el reconocimiento de rostros humanos puede ser una característica de los córvidos.

Sin embargo, los córvidos no solo guardan rencor. Los investigadores descubrieron que cuando se comportaban de manera justa con los cuervos, los pájaros traían objetos brillantes como muestra de gratitud por ser amables con ellos.

3. Los cuervos usan gestos para señalar cosas y comunicarse.

Un cuervo macho mostrando un objeto en su pico a sus compañeros. Por lo general, los cuervos señalarán objetos a las hembras. Crédito: Thomas Bugnyar.

En un estudio de 2011, investigadores alemanes y austriacos describieron cómo los cuervos usarían sus picos de la misma manera que un humano podría usar sus manos para señalar objetos como musgo, piedras y ramitas.

Además de gesticular, los cuervos también interactuaron con sus compañeros usando varios objetos, tocando o juntando sus picos, o manipulando el objeto.

Lo más emocionante es cómo una especie, que no representa el prototipo de un gesticulador porque tiene alas en lugar de manos, un pico fuerte y puede volar, hace uso de señales no vocales muy sofisticadas, Simone Pika del Instituto Max Planck de Ornitología en Munich. , dijo Alemania a WordsSideKick.com.

Pika cree que los cuervos podrían ofrecer una visión única del origen de los gestos en los humanos.

Los estudios de gestos se han centrado durante demasiado tiempo en las habilidades comunicativas de los primates únicamente. Sin embargo, el misterio de los orígenes del lenguaje humano solo puede resolverse si miramos el panorama general y también consideramos la complejidad de los sistemas de comunicación de otros grupos animales, dijo el investigador.

4. Los cuervos entienden el desplazamiento del agua mejor que algunos niños

En la famosa fábula de Esopo, El cuervo y el cántaro , un cuervo sediento encuentra un cántaro con un poco de agua en el fondo. Por desgracia, el pico del pájaro no es lo suficientemente largo para alcanzarlo. Pero el cuervo astuto es firme y arroja piedras en el cántaro hasta que llega el agua.

Resulta que esto no es ficción. Un estudio de 2014 mostró que los cuervos entienden el desplazamiento del agua al nivel de un niño de 5 a 7 años. Por ejemplo, cuando los investigadores pusieron trozos de carne flotando en un vaso largo y angosto, los cuervos descubrieron que podían agregar objetos al recipiente para elevar el nivel del agua y llevarles la golosina. Puedes verlos en acción en el siguiente video.

5. Los cuervos pueden saber cuándo las personas los están espiando (y pueden volverse paranoicos)

Cuando las personas sospechan que están siendo vigiladas, tienden a ser muy conscientes de sí mismas. Y si no quieren ser vistos, minimizarán sus movimientos. Se pensaba que este nivel de abstracción era exclusivo de los humanos, pero un estudio de 2014 publicado en Nature Communications mostró que los cuervos también son conscientes cuando están siendo espiados.

Durante un experimento, los cuervos se colocaron en pequeñas habitaciones adyacentes, separadas por una ventana. Inicialmente, la ventana se dejaba descubierta para que cada cuervo pudiera ver dónde escondía comida su vecino. Más tarde, la ventana se cubrió, dejando solo una pequeña mirilla, que los cuervos rápidamente aprendieron que podían usar para ver, pero también para ser vistos.

Los investigadores reprodujeron una pista audible de una de las jaulas que sonaba como si un cuervo estuviera escondiendo comida (arañando, picoteando, desplazando la suciedad). Solo cuando la mirilla quedó descubierta, el cuervo vecino se molestó en tener especial cuidado en esconder su comida. El ave se apresuró a esconder la comida y una vez que la pista de audio dejó de reproducirse, el cuervo volvió al escondite para mejorar la ocultación. Si la mirilla estaba cerrada, el cuervo fue descuidado, lo que sugiere que entendió que nadie podía rastrear sus acciones.

6. Los cuervos pueden resolver acertijos muy complejos.

Dos periodistas de la BBC pusieron a prueba la inteligencia de los córvidos al armar el rompecabezas de animales más complejo jamás creado. Los cuervos salvajes capturados completaron ocho pasos individuales, que tenían que resolver en un orden específico, para obtener acceso a una recompensa de comida. Para hacerlo, los cuervos tuvieron que recolectar herramientas e interactuar con rompecabezas para pasar al siguiente paso. Mira el video del experimento, es muy bueno.

7. Los cuervos hacen autostop en las águilas

Un cuervo montando un águila calva. pic.twitter.com/YCNF69JwtH

SERIAMENTE EXTRAÑO (@SeriousStrange) 5 de julio de 2015

El fotógrafo de vida silvestre Phoo Chan tomó la foto de su vida: un cuervo montado sobre un águila calva. Aunque la escena solo duró unos segundos, dice mucho sobre la temibilidad de los cuervos, incluso cuando se enfrentan a un depredador mucho más grande.

Puede que no sea el movimiento más inteligente, pero seguro que es increíble.

Cuervo aventurero se monta en la espalda de un águila calva http://t.co/o1j697kpLC pic.twitter.com/JcsQneLInz

Stomp Singapur (@stompsingapore) 1 de julio de 2015

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