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Luis Pasteur. Imagen vía Wikipedia.

Ampliamente considerado como uno de los científicos más brillantes de la historia, Louis Pasteur revolucionó el mundo tal como lo conocemos. Sus avances han salvado innumerables vidas y mejorado la calidad de vida de personas de todo el mundo, y su trabajo allanó el camino para el campo de la microbiología. Le debemos mucho, por lo menos saber las cosas que hizo para cambiar el mundo:

Teoría de los gérmenes de las enfermedades

Para la mayoría, Pasteur es recordado por sus estudios sobre la pasteurización, un proceso que lleva su nombre, pero antes de que pudiera demostrar la pasteurización, necesitaba una herramienta adicional: la teoría de los gérmenes de las enfermedades. Durante la mayor parte de la época medieval, la teoría prevaleciente con respecto a las enfermedades fue la teoría del miasma. La teoría del miasma afirma que enfermedades como el cólera, la clamidia y la peste fueron causadas por un miasma , un mal aire nocivo.

En la década de 1800, la gente comenzó a cuestionar la teoría y algunos científicos (como John Snow) comenzaron a escribir ensayos sobre sus observaciones sobre la invalidez de la teoría del miasma. Sin embargo, fue Pasteur quien primero demostró que los gérmenes nos enferman. Encontró no solo que los microorganismos pueden enfermarnos, sino que también escribió recomendaciones sobre cómo matar los gérmenes y protegernos.

Para respaldar su teoría, expuso caldo recién hervido al aire en recipientes que contenían un filtro para evitar que entraran todas las partículas. Nada creció dentro de los caldos, por lo que estaba claro que las cosas que generalmente crecen en tales caldos provienen del exterior.

Pasteurización

La pasteurización es por lo que se conoce principalmente a Pasteur hoy en día. Oye, si nombraron una palabra en su honor, es bastante obvio que logró algo enorme. Habiendo demostrado previamente que los microorganismos no solo causan enfermedades sino que también hacen que los alimentos se fermenten y se pongan rancios, se dio cuenta de que al calentar la cerveza o el vino, podría evitar que se agrien. Este proceso eliminó los microbios patógenos y redujo el número de microbios para prolongar la calidad de la bebida.

Esto no es una esterilización completa (que elimina todos los microorganismos), sino que reduce la cantidad de patógenos hasta el punto en que es muy poco probable que la comida o la bebida se agrien. Este proceso todavía se usa ampliamente en la actualidad, especialmente para productos lácteos y cervezas. Entonces, si te gusta la leche o la cerveza, tienes que agradecer a Pasteur.

Imagen vía Biographic.com.

Salvar la industria europea de la seda

Mientras trabajaba en la teoría de los gérmenes, Pasteur también tuvo otro logro importante: descubrió que una enfermedad grave de los gusanos de seda, la pebrina, era causada por un pequeño organismo microscópico ahora conocido como Nosema bombycis . La industria de la seda francesa ya estaba gravemente afectada y la enfermedad comenzaba a extenderse a otras áreas.

Pasteur salvó la industria de la seda en Francia al desarrollar un método para examinar los huevos de gusanos de seda en busca de aquellos que no estaban infectados. Este método todavía se usa en la actualidad.

Inmunología y Vacunación

Como el hombre que finalmente demostró cuán peligrosos pueden ser los gérmenes, Pasteur se sintió responsable de trabajar incansablemente para combatir las enfermedades. Después de una serie de eventos bastante extraños que incluyeron que su asistente se fue de vacaciones y no hizo el trabajo que se suponía que debía hacer, Pasteur se dio cuenta de que accidentalmente encontró una manera de desarrollar una vacuna.

La noción de una forma débil de una enfermedad que causa inmunidad a la versión virulenta no era del todo nueva, pero Pasteur quería desarrollar este método para cosas como el ántrax y el cólera. Desafortunadamente, los registros históricos ahora muestran que se atribuyó el mérito de algo que no fue idea suya: utilizó el método de su rival Jean-Joseph-Henri Toussaint, un veterinario de Toulouse, para crear la vacuna contra el ántrax. Toussaint nunca recibió crédito por su trabajo.

Entonces, si lees en alguna parte que Pasteur desarrolló una vacuna contra el ántrax, hay otro lado de la historia: el de las grandes injusticias científicas. Sin embargo, todavía hizo otras grandes contribuciones a la inmunología y la vacunación.

El Instituto Pasteur

Pasteur fundó un instituto para continuar con su legado y continuar con su investigación. Hoy, el Institut Pasteur es uno de los principales centros de investigación del mundo. Alberga 100 unidades de investigación y cerca de 2.700 personas, incluidos 500 científicos permanentes y aún más científicos visitantes.

Entre los logros de los científicos que trabajan en el instituto se encuentra una mejor comprensión de la difteria, una enfermedad que solía matar a miles de niños cada año, una vacuna contra la tuberculosis, una vacuna contra la fiebre tifoidea y muchos otros logros importantes.

Estos son solo algunos de los eventos por los que Louis Pasteur, el brillante científico, es reverenciado en la actualidad. Su vida no siempre fue glamorosa, y tuvo una buena cantidad de controversia, pero sigue siendo uno de los científicos más brillantes que jamás haya existido.

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