Seleccionar página

¿Dónde estaríamos sin la ciencia?

Muerto, probablemente. O, al menos, en un mundo de problemas. El estudio de la ciencia es algo que nos diferencia de los demás mamíferos del planeta tierra. Es la fuerza impulsora detrás de cada avance significativo que hemos logrado durante milenios, de los cuales ha habido muchos.

Pero supongamos que tuviéramos que elegir solo cinco de esos descubrimientos científicos revolucionarios. ¿Cómo podríamos clasificarlos en términos de su importancia? No voy a hacer el intento, pero señalaré cinco momentos adecuadamente épicos de nuestra historia científica compartida que cambiaron el curso de nuestro desarrollo.

La rueda reinventa el transporte y todo lo demás.

Crédito: John Lund

Es difícil imaginar un mundo donde los humanos existieran sin siquiera una rueda. Tienes que preguntarte cómo se hacían las cosas antes de su invención.

La historia de la rueda comienza en el 3500 a.C. Aparte de los beneficios muy obvios de mover objetos más grandes y transportar bienes y personas del punto A al punto B, muchas de las tecnologías actuales no se habrían desarrollado si no fuera por la rueda.

Es desafortunado que no podamos dar crédito a una persona específica por el invento que realmente transformó a la humanidad, pero podemos agradecer a los antiguos habitantes de Mesopotamia en su conjunto.

Gutenberg lleva el placer de leer a las masas

Imagen: Laboratorio de Aventuras Intelectuales

Johannes Gutenberg generalmente recibe todo el crédito por inventar la imprenta. Pero el registro muestra que las sociedades orientales probablemente usaron una tecnología similar antes de su invención de 1445.

En cualquier caso, Gutenberg ayudó a difundir la palabra escrita entre todo tipo de personas. Con su imprenta, los libros dejaron de ser sólo tesoros de ricos; fueron compartidos entre las masas.

La contribución de Gutenberg a la ciencia también lo convierte en una figura crucial en el campo de la educación. Su imprenta ayudó a educar a las masas, y somos mejores como sociedad gracias a ello.

Borrando las líneas entre la astronomía y la metafísica

Imagen: National Geographic

Aristóteles. Copérnico. Galileo. Kepler. Newton. Einstein.

No se puede hablar de ningún momento épico de la ciencia sin hablar de este grupo de genios cuyo trabajo colectivo le dio a la humanidad las estrellas.

Piense en Copérnico en el siglo XVI diciéndole a un grupo de otros pensadores que el Sol estaba en el centro del universo, no la Tierra. Piensa en la reacción de esas personas cuando se dieron cuenta de que una parte muy importante de su existencia, su espacio físico en el universo, estaba completamente patas arriba.

Juntos, el trabajo de estos hombres y sus parientes ha cambiado constantemente la forma en que entendemos el mundo que nos rodea. Que es más o menos la definición de épica.

El lento desarrollo del motor de combustión interna

Imagen: Autos y su revolución

Algunos atribuyen a Christian Huygens la invención del motor de combustión interna en 1680 . Otros dicen que JJ Etienne merece el crédito de que usó gasolina para alimentar el suyo en 1859.

Más exactamente, el motor de combustión interna es el trabajo de muchos hombres durante muchos años. Después de todo, ¿no es así como se inventa la mayoría de las cosas? Los inventores siempre se inspiran en el trabajo de otros que vinieron antes. Sin el motor de combustión interna, no tendríamos automóviles. No tendríamos aviones. ¿Cómo sería ese tipo de mundo?

Piense en Estados Unidos: miles de millas de concreto que conectan ciudades en todo el vasto paisaje del país. Estados Unidos depende de sus industrias de camiones y envíos para llevar mercancías de un lugar a otro. No puedes evitar preguntarte cómo viajaríamos y moveríamos mercancías si no fuera por los hombres que trabajaron para construir los primeros motores.

Sarampión, paperas y polio: desaparecieron (en su mayoría)

Imagen: El hindú

Es difícil creer que hace 100 años, el sarampión, las paperas y la poliomielitis amenazaron nuestra forma de vida.

Pero gracias a las vacunas, estas tres enfermedades que alguna vez fueron temidas se han convertido esencialmente en una cosa del pasado. Por ejemplo, la Organización Mundial de la Salud informa que la frecuencia de casos de poliomielitis ha disminuido un 99 por ciento desde 1988, de 350 000 casos a 416 casos.

Estas tres vacunas se han convertido en la base sobre la que se han construido innumerables avances médicos. Piense en lo asombroso que es que, gracias a la ciencia, las enfermedades que en un momento amenazaron nuestro sustento se hayan convertido en cosas de las que esencialmente ya no tenemos que preocuparnos.

El futuro de la ciencia

Imagen: traducción simple

Henry Ford y el automóvil. Nikola Tesla y la bombilla. (¡Sí, tú no, Edison!) IBM y el primer smartphone. Incluso algo aparentemente tan poco interesante como el revestimiento de metal ha impactado a docenas de industrias, incluidas la electrónica, la odontología y el transporte.

Pero la lista completa de inventores que han cambiado nuestras vidas para siempre es prácticamente interminable. Y gracias a la ciencia, la lista de inventores por venir seguramente será más larga.

En estos días, las noticias están pobladas de caricaturas insípidas y sin interés. Pero hace cientos de años, las sociedades idolatraban a las mentes brillantes y se asombraban al escuchar sus enseñanzas.

Si bien el futuro sigue siendo brillante para la ciencia misma, siempre habrá personas que quieran seguir innovando a toda costa, uno no puede evitar preguntarse si le estamos dando la espalda a la educación ya nuestros futuros innovadores. Cuando la calidad de la educación de nuestros hijos depende de su código postal, sabe que es hora de cambiar.

"