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¿Por qué no hay más gente que aprecie la ciencia? Personalmente, creo que tiene algo que ver con la comunicación científica y la forma en que enseñamos ciencia en nuestras escuelas.

Con esto en mente, aquí hay un par de hechos científicos sorprendentes que espero lo inspiren a aprender algo nuevo todos los días; ciertamente lo han hecho por mí. Sin embargo, esta lista es demasiado corta; mantenlo creciendo agregando tus propios datos científicos en la sección de comentarios.

1. Hay suficiente ADN en el cuerpo de una persona promedio para extenderse desde el sol hasta Plutón y viceversa 17 veces

El genoma humano (el código genético de cada célula humana) contiene 23 moléculas de ADN (llamadas cromosomas), cada una de las cuales contiene entre 500 000 y 2,5 millones de pares de nucleótidos. Las moléculas de ADN de este tamaño tienen de 1,7 a 8,5 cm de largo cuando se desenrollan unos 5 cm en promedio. Hay alrededor de 37 billones de células en el cuerpo humano, por lo que si tuviera que desenrollar todo el ADN encerrado en cada célula y colocar las moléculas de extremo a extremo, sumaría una longitud total de 210 14 metros, suficiente para 17 Plutón redondo. viajes (la distancia del sol a Plutón y luego de regreso es 1.210 13 metros). Como beneficio adicional, debe saber que cada uno de nosotros compartimos el 99% de nuestro ADN con todos los demás humanos solo para demostrar que somos mucho más parecidos que diferentes.

2. El cuerpo humano promedio contiene diez veces más células bacterianas que células humanas.

Es curioso cómo compulsivamente nos lavamos las manos, rociamos nuestras encimeras o hacemos una mueca cuando alguien estornuda cerca de nosotros, cuando, de hecho, ¡todos y cada uno de nosotros somos una placa de Petri ambulante! Todas las bacterias que viven dentro de ti podrían llenar una jarra de medio galón. Hay 10 veces más células bacterianas en tu cuerpo que células humanas, según Carolyn Bohach, microbióloga de la Universidad de Idaho. Sin embargo, no se preocupe: la mayoría de estas bacterias son útiles. De hecho, no podríamos sobrevivir sin ellos.

Por ejemplo, las bacterias producen sustancias químicas que nos ayudan a aprovechar la energía y los nutrientes de nuestros alimentos. Los roedores libres de gérmenes tienen que consumir casi un tercio más de calorías que los roedores normales para mantener su peso corporal, y cuando a los mismos animales se les administró más tarde una dosis de bacterias, sus niveles de grasa corporal se dispararon a pesar de que no comieron más de lo que comían. tenía antes. Las bacterias intestinales también son muy importantes para mantener la inmunidad. ( fuente de imagen ).

3. A un fotón le toma hasta 40,000 años viajar desde el núcleo del sol hasta su superficie, pero solo 8 minutos para viajar el resto del camino a la Tierra.

Un fotón viaja, en promedio, una distancia particular antes de ser absorbido brevemente y liberado por un átomo, que lo dispersa en una nueva dirección aleatoria. Para viajar desde el núcleo del sol hasta la superficie del sol (696.000 kilómetros) para que pueda escapar al espacio, un fotón necesita hacer una gran cantidad de saltos ebrios.

El cálculo es un poco complicado, pero la conclusión es que un fotón tarda muchos miles y muchos millones de años en deambular borracho hasta la superficie del Sol. En cierto modo, parte de la luz que nos llega hoy es energía producida hace millones de años. ¡Asombroso!

4. Con más de 2000 kilómetros de largo, la Gran Barrera de Coral es la estructura viviente más grande de la Tierra.

Los arrecifes de coral consisten en un gran número de pólipos de coral individuales (animales invertebrados de cuerpo blando) que están unidos entre sí por tejido. La Gran Barrera de Coral es un sistema interconectado de unos 3.000 arrecifes y 900 islas de coral divididos por estrechos pasajes, ubicado justo debajo de la superficie del Mar del Coral. Con una extensión de más de 2.000 km y una superficie de unos 350.000 km cuadrados, es la estructura viviente más grande de la Tierra y la única visible desde el espacio. Sin embargo, esta frágil colonia de coral está comenzando a desmoronarse, golpeada por los efectos del cambio climático, la contaminación y los desastres provocados por el hombre.

5. Hay 8 veces más átomos en una cucharadita de agua que cucharaditas de agua en el océano Atlántico

Una cucharadita de agua (alrededor de 5 mL) contiene 210 23 moléculas de agua, pero cada molécula de agua se compone de 3 átomos: dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno. Además, si hubiera colocado de extremo a extremo cada molécula de agua de una cucharadita de extremo a extremo, terminaría con una longitud de 50 mil millones de kilómetros, 10 veces el ancho de nuestro sistema solar.

6. En toda una vida, la persona promedio camina el equivalente a cinco veces alrededor del mundo

La persona moderadamente activa promedio da alrededor de 7.500 pasos por día. Si mantienes ese promedio diario y vives hasta los 80 años, habrás caminado alrededor de 216.262.500 pasos en tu vida. Haciendo las matemáticas; la persona promedio con un paso promedio que vive hasta los 80 años caminará una distancia de alrededor de 110,000 millas, lo que equivale a caminar unas 5 veces alrededor de la Tierra, justo en el ecuador.

7. En realidad, hay más de dos docenas de estados de la materia (que sepamos)

Todo el mundo sabe que existen al menos tres estados de la materia: sólido, líquido y gaseoso. Si eres un poco más versado en física, también conoces el cuarto estado fundamental de la materia llamado plasma, un gas ionizado caliente, con ejemplos principales que incluyen relámpagos o letreros de neón. Pero más allá de estos estados comunes de la materia, los científicos han descubierto una miríada de estados exóticos de la materia que ocurren bajo condiciones especiales. Uno de ellos es el condensado de Bose-Einstein, donde los átomos enfriados a solo 0,000001 grados por encima del cero absoluto comienzan a comportarse como ondas, en lugar de partículas, como deberían hacerlo en la escala macroscópica. Esencialmente, los átomos se comportan como un súper átomo, actuando al unísono.

Otro estado exótico interesante de la materia está representado por cristales de tiempo regulares, cristales aburridos ordenados con un giro: se agrega una cuarta dimensión, el tiempo, para que el material exhiba diferentes estructuras periódicas a lo largo del tiempo. Lo que hace que estos cristales sean particularmente notables tiene menos que ver con el hecho de que se repiten en el tiempo y más con el hecho de que están intrínsecamente fuera de equilibrio. Debido a que los cristales de tiempo nunca pueden asentarse, digamos en un diamante o un rubí, podemos aprender mucho de ellos.

8. Las orcas son en realidad delfines

A pesar de su nombre, las orcas u orcas son los miembros más grandes de la familia de los delfines. Técnicamente, las orcas también son ballenas porque los delfínidos pertenecen al orden de los cetáceos dentro del suborden de las ballenas dentadas ( odontoceti ). Sin embargo, el término ballena generalmente se reserva para las ballenas barbadas del suborden Mysticeti .

La principal característica física que asegura que las orcas son delfines es la presencia de un melón, un depósito de grasa que ayuda a los animales en la ecolocalización y solo existe en los delfines.

Las orcas son muy inteligentes, muy adaptables y capaces de comunicarse y coordinar tácticas de caza. ¡Son nadadores extremadamente rápidos y han sido registrados a velocidades de hasta 54 km/h! Una manada de orcas salvajes puede cubrir más de 160 kilómetros por día, alimentándose y socializando.

9. Los saltamontes tienen orejas en el vientre

A diferencia de los humanos, los saltamontes no tienen orejas a los lados de la cabeza. Al igual que los oídos de las personas, el detector de sonido del saltamontes es una membrana delgada llamada tímpano o tímpano. En los adultos, el tímpano está cubierto y protegido por las alas y permite que el saltamontes escuche los cantos de sus compañeros saltamontes.

El tímpano del saltamontes está adaptado para vibrar en respuesta a señales que son importantes para el saltamontes. Los saltamontes machos usan sonidos para pedir pareja y reclamar territorio. Las hembras pueden escuchar el sonido que hacen los machos y juzgar el tamaño relativo del macho a partir del tono de la llamada (los machos grandes emiten sonidos más profundos). Otros machos pueden escuchar los sonidos y juzgar el tamaño de un rival potencial. Los machos usan esta información para evitar peleas con saltamontes machos más grandes o para ahuyentar a rivales más pequeños de su territorio.

10. No se puede saborear la comida sin saliva

Para que la comida tenga sabor, las sustancias químicas de la comida deben disolverse primero en la saliva. Solo una vez que se han disuelto en un líquido, los receptores de las papilas gustativas pueden detectar las sustancias químicas. Durante este proceso, algunos componentes salivales interactúan químicamente con las sustancias gustativas. Por ejemplo, los amortiguadores salivales (p. ej., iones de bicarbonato) disminuyen la concentración de iones de hidrógeno libres (sabor agrio), y hay algunas proteínas salivales que pueden unirse con sustancias de sabor amargo.

Aquí hay un experimento científico rápido para probar esto, saque una toalla limpia y frótese la lengua para secarse; luego coloque algunos alimentos secos en su lengua, uno por uno, como una galleta, un pretzel o algún otro alimento seco. Después de esta sesión, bebe un vaso de agua y repite. ¿Sentiste una diferencia?

11. Cuando el helio se enfría casi hasta el cero absoluto (-460F o -273C, la temperatura más baja posible), se convierte en un líquido con propiedades sorprendentes: ¡fluye contra la gravedad y comienza a correr hacia arriba y sobre el borde de un recipiente de vidrio!

Todos conocemos el helio como un gas para inflar globos y hacer que la gente hable como ardillas listadas, pero lo que la mayoría de la gente no sabe es que viene en dos estados líquidos distintos, uno de los cuales roza lo espeluznante. Cuando el helio está solo unos pocos grados por debajo de su punto de ebullición de 452 F (269 C), de repente puede hacer cosas que otros fluidos no pueden, como gotear a través de grietas delgadas como moléculas, trepar por los lados de un plato y permanecer inmóvil cuando se hace girar su recipiente. Ya no es un mero líquido, el helio se ha convertido en un superfluido, un líquido que fluye sin fricción.

Si colocas una taza con un líquido circulando y regresas 10 minutos después, por supuesto, dejó de moverse, dice John Beamish, físico experimental de la Universidad de Alberta en Edmonton.

Esto sucede porque los átomos en el líquido chocarán entre sí y disminuirán la velocidad.

Pero si hicieras eso con helio a baja temperatura y volvieras un millón de años después, dice, todavía se estaría moviendo.

12. Si Betelgeuse explotara, pasando de la etapa de supergigante roja a supernova, iluminaría nuestro cielo continuamente durante dos meses. Podría suceder en cualquier momento dentro de un par de miles de años, mañana o incluso ahora.

Betelgeuse se encuentra a unos 430 años luz de la Tierra, pero ya es una de las estrellas más brillantes del cielo terrestre. La razón es que Betelgeuse es una estrella supergigante, el tipo de estrella más grande del Universo. Betelgeuse tiene una luminosidad unas 10.000 veces mayor que la del Sol y su radio se calcula en unas 370 veces el del sol. Si se colocara en el centro de nuestro sol, su radio se extendería más allá de la órbita de Marte. Debido a que está cerca del final de su vida, es probable que Betelgeuse explote en una supernova.

13. Los pulpos tienen tres corazones, nueve cerebros y sangre azul.

Dos de los corazones trabajan exclusivamente para mover la sangre más allá de las branquias de los animales, mientras que el tercero mantiene el flujo de circulación para los órganos. Cuando el pulpo nada, el órgano del corazón deja de latir, lo que explica por qué estas criaturas prefieren gatear en lugar de nadar (los agota).

Un pulpo también tiene nueve cerebros, más o menos. Hay un cerebro principal donde se lleva a cabo todo el análisis y la toma de decisiones y ocho cerebros auxiliares, uno en la base de cada brazo, que funcionan como preprocesadores de toda la información obtenida por ese brazo. Dos tercios de las neuronas de un pulpo residen en sus brazos, que pueden descifrar de forma independiente cómo abrir un marisco, por ejemplo, mientras el cerebro principal está ocupado haciendo otra cosa.

Nuestra sangre es roja debido a que contiene hemoglobina a base de hierro para transportar oxígeno a las células. Los pulpos, por otro lado, usan la cianoglobina a base de cobre, que realiza la misma función, aunque de manera menos eficiente, lo que hace que los pulpos tengan menos resistencia de lo que cabría esperar.

14. Una célula sanguínea individual tarda unos 60 segundos en hacer un circuito completo por el cuerpo.

Tienes alrededor de 5 litros de sangre en tu cuerpo (al menos, la mayoría de la gente los tiene) y el corazón promedio bombea alrededor de 70 ml de sangre con cada latido. Un corazón sano también late alrededor de 70 veces por minuto. Entonces, si multiplicas la cantidad de sangre que el corazón puede bombear por el número de latidos en un minuto, en realidad obtienes alrededor de 4,9 litros de sangre bombeada por minuto, que es casi el equivalente a la sangre de todo tu cuerpo. En solo un minuto, el corazón bombea todo el volumen de sangre alrededor de su cuerpo.

15. El universo conocido está formado por 50.000.000.000 de galaxias.

Hay entre 100.000.000.000 y 1.000.000.000.000 estrellas en una galaxia normal. Solo en la Vía Láctea podría haber 100 mil millones de planetas similares a la Tierra. ¿Aún piensas que estamos solos?

16. El agua caliente se congela más rápido que el agua fría

En ciertas condiciones, el agua caliente puede congelarse más rápido que el agua fría, un fenómeno contrario a la intuición conocido como el efecto Mpemba. Hay una serie de explicaciones propuestas para el efecto Mpemba, que incluyen una evaporación más rápida del agua caliente que reduce el volumen que queda por congelar, la formación de una capa de escarcha sobre el agua fría que la aísla o diferentes concentraciones de solutos como el CO2. El fenómeno lleva el nombre del escolar Erasto Mpemba de Tanzania, quien en la década de 1960 afirmó en su clase de ciencias que el helado se congelaría más rápido si se calentaba primero antes de ponerlo en el congelador.

17. Alrededor del 1% de nuestros genes provienen de plantas, hongos y otros gérmenes

Según una investigación de la Universidad de Cambridge, los humanos han evolucionado con genes adquiridos de plantas y hongos. Pero, ¿cómo llegaron allí? En lugar de un simple árbol ramificado donde los genes se heredan de los padres, los científicos argumentan que a veces los genes extraños pueden propagarse mediante un proceso conocido como transferencia horizontal de genes. Por ejemplo, diferentes especies de bacterias a menudo intercambian genes a través de virus.

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