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La imaginación humana ha creado bestias míticas durante siglos y siglos, pero las criaturas que viven en la Tierra son aún más sorprendentes que las leyendas. Estas son solo algunas de esas magníficas criaturas, tanto grandes como pequeñas, que parecen demasiado locas para ser reales.

tardígrados

Créditos de la imagen: Wikipedia.

Bueno, comience de a poco, porque los tardígrados son increíblemente impresionantes. Pueden sobrevivir en algunos de los entornos más infernales que puedas imaginar: temperaturas de solo unos pocos grados por encima del cero absoluto y soportar presiones superiores a las profundidades más profundas del océano. Pueden sobrevivir sin agua hasta diez años y pueden sobrevivir a niveles muy altos de radiación nuclear. Son muy buenos para sobrevivir.

Claro , se podría decir, pero hay otras bacterias que también pueden hacer esto. Bueno, las bacterias son criaturas unicelulares, mientras que los tardígrados son criaturas multicelulares complejas. Tienen una boca tubular armada con estiletes utilizados para perforar células vegetales, algas o pequeños invertebrados y cuatro pares de patas rechonchas. Incluso tienen un cerebro (o más bien un grupo de neuronas). En lo que respecta a las criaturas complejas, los tardígrados son los supervivientes definitivos.

rape

Varias especies de rape. Imagen vía Wikipedia.

Cuando tu nombre significa que eres un pez pescador, algo definitivamente es extraño. La mayoría de las especies de rape son habitantes de aguas profundas, lo que significa que viven a profundidades increíbles, prosperando en los océanos abisales. Por lo general, tienen un filamento largo que brota del centro de sus cabezas y lo mueven para parecerse a una criatura más pequeña y cebo en peces desprevenidos.

Pero como si eso no fuera lo suficientemente extraño, los científicos en un momento se sorprendieron de no encontrar ningún pez rape macho, y todas las hembras parecían tener un parásito extraño. Después de un tiempo, se dieron cuenta de que el parásito era en realidad un macho unido a una hembra y que sobrevivía solo para fertilizar a la hembra cuando estaba lista para desovar.

el aye aye

Las criaturas extrañas no son solo diminutas o marinas, el Aye-aye es una de las cosas más extrañas que he visto en mi vida. Exclusivamente encontrados en las partes nororientales de Madagascar, estos primates de aspecto peculiar tienen ojos grandes y dedos delgados y largos con un dedo medio mucho más grande que se usa para encontrar larvas de insectos debajo de la corteza de los árboles.

Desafortunadamente, debido a su apariencia extraña, las antiguas leyendas malgaches los consideraban de muy mal augurio y generalmente los mataban al verlos. Por esta razón, quedan menos de 1000 ejemplares en estado salvaje. Sin embargo, la especie ahora está protegida.

el gerenuk

Créditos de la imagen: Ben Lunsford

No, el cuello no ha sido retocado. También conocido como gacela de Wallers, los gerenuks tienen cuellos muy alargados que usaban para alcanzar las plantas más altas. También cuentan con patas muy largas que utilizan para correr lejos del peligro.

Los gerenuks no parecen beber agua; obtienen suficiente agua de las plantas que comen. También son muy rápidos y, a menudo, pueden escapar de los depredadores.

Umbonia espinosa

Imagen vía Flickr.

También conocido como Treehopper, esta es una especie relacionada con las cigarras. No se sabe mucho sobre ellos, pero usan sus picos para perforar las plantas y luego se alimentan de la savia.

El cuerno dorsal se estrecha gradualmente hasta un punto desde la base hasta la cima, de apariencia similar a una espina. Vive en muchas áreas de América del Sur.

Cangrejo yeti

Imagen vía Youtube.

Los cangrejos son un grupo extraño en sí mismos, pero el Cangrejo Yeti tiene que llevarse la corona. Descubierta solo en 2005, la especie mide solo 15 cm de largo y se destaca por la gran cantidad de setas rubias sedosas (que se asemejan a la piel) que cubren sus pereiópodos (patas torácicas, incluidas las garras).

Vive en el sur del Océano Pacífico, tiene ojos muy pequeños que carecen de pigmento y se piensa que es ciego o casi ciego. Vive en un ambiente muy particular, en el fondo del océano, cerca de fumarolas hidrotermales. Las pinzas peludas contienen bacterias filamentosas, que la criatura puede usar para desintoxicar los minerales venenosos del agua emitida por los respiraderos hidrotermales donde vive.

antílope saiga

Créditos de la imagen: Wikipedia.

Alguna vez fueron omnipresentes en las estepas europeas, pero ahora casi han sido cazados hasta la extinción. A principios del siglo XVIII, todavía se distribuía desde las costas del Mar Negro, pero hoy en día su hábitat se ha reducido considerablemente.

El antílope Saiga es una especie en peligro crítico de extinción que originalmente habitaba una vasta zona de la estepa euroasiática desde las estribaciones de las montañas de los Cárpatos hasta Mongolia. Incluso hoy en día, la especie continúa disminuyendo. El cuerno del antílope saiga se usa en la medicina tradicional china y puede venderse por hasta $150, razón por la cual la especie se caza ampliamente.

Topo de nariz estrella

Créditos de imagen: Servicio de Parques Nacionales de EE. UU.

El topo de nariz estrellada es una de las criaturas más reconocibles del reino animal, tiene veintidós apéndices carnosos de color rosa que rodean su hocico, que se usa como un órgano táctil con más de 25,000 receptores sensoriales diminutos. Con estos órganos, está perfectamente equipado para detectar ondas sísmicas.

El topo de nariz estrellada vive en las tierras bajas húmedas del este de los EE. UU. y Canadá y se alimenta de pequeños invertebrados, insectos acuáticos, gusanos, moluscos, pequeños anfibios y peces pequeños.

Tenrec rayado de tierras bajas

Imagen vía Youtube.

Después del aye-aye, volvimos a Madagascar en busca de una criatura igual de rara. El tenrec rayado de las tierras bajas es una extraña mezcla de erizo, musaraña, ratón e incluso nutria.

Si es amenazado por un depredador, erige las púas de púas en su espalda y en la cresta alrededor de su cabeza, apuntándolas completamente hacia adelante y luego moviéndose hacia el atacante. Las púas sin púas en la parte posterior se utilizan para hacer un sonido de traqueteo para comunicarse con los demás.

Turritopsis dohrnii

Imagen vía AMNH.

Esta pequeña criatura puede no parecer gran cosa, pero es, por lo que sabemos, el único animal inmortal en el mundo.

Encontrado en el mar Mediterráneo y en las aguas de Japón, puede volver completamente a una etapa colonial sexualmente inmadura después de haber alcanzado la madurez sexual como individuo solitario; según los estudios realizados sobre él, puede hacerlo indefinidamente sin ninguna repercusión, volviéndose efectivamente inmortal.

Arañas Sparklemuffin y Skeletorus

Créditos de la imagen: Jurgen Otto.

A principios de este año, los científicos informaron del descubrimiento de dos nuevas especies de arañas que son, a falta de una palabra mejor, extremadamente lindas.

Las especies son parte de la familia de las arañas saltadoras, pertenecientes al género de la araña pavo real. Se llaman arañas pavo real no solo porque son de colores tan brillantes, sino también por sus rituales de cortejo que parecen danzas. Las dos nuevas especies fueron encontradas en el sureste de Queensland por Madeline Girard, estudiante de posgrado de la Universidad de California.

El pez dorado ojo de burbuja

Créditos de la imagen: Jordan Hartig

El nombre se explica por sí mismo, este elegante pez dorado se mantiene principalmente en acuarios. Las burbujas son frágiles y pueden romperse, aunque volverán a crecer si se pinchan.

Las burbujas pueden perjudicar al pez, ya que no es un buen nadador, con una cabeza aparentemente baja a veces.

Pez murciélago de labios rojos

Créditos de la imagen: Rein Ketelaars.

El pez murciélago de labios rojos o pez murciélago de Galápagos tiene una morfología muy extraña con labios de color rojo brillante y aletas más adaptadas para caminar que para nadar.

Cuando el pez murciélago alcanza la madurez, su aleta dorsal se convierte en una sola proyección en forma de espina (se cree que funciona principalmente como un señuelo para la presa). Son muy malos nadadores, prefiriendo caminar sobre el fondo del mar en lugar de nadar. Se cree que sus labios rojos brillantes sirven para mejorar el reconocimiento de especies durante el desove.

pulpo dumbo

Créditos de la imagen: NOAA.

Nos quedaríamos en los océanos para el próximo. Pueden verse lindos, pero son extremadamente resistentes. El pulpo Dumbo vive a profundidades extremas de 3000 a 4000 metros (9800 a 13 100 pies) y algunos viven hasta 7000 metros (23 000 pies) bajo el nivel del mar.

El pulpo Dumbo más grande jamás registrado medía 1,8 metros (5,9 pies) de largo y pesaba 5,9 kilogramos (13 libras), pero los especímenes promedio rara vez superan los 30 centímetros.

Jerbo de Gobi

Imagen vía Pinterest.

Esta especie de roedor se encuentra en los desiertos y pastizales de China y Mongolia.

La cola muy larga ayuda a que sus patas larguísimas corran aún más rápido y, a pesar de que no se ven en esta imagen, sus orejas son generalmente extremadamente grandes, incluso más grandes que sus cabezas. Las orejas grandes no solo les permiten oír mejor, sino que son eficientes para disipar el calor, un atributo muy necesario en los desiertos cálidos.

ojo de barril

Créditos de la imagen: MBARI.

El Barreleye es otro pez de aguas profundas, notable por la transparencia de su cabeza.

Todas las especies tienen ojos grandes y telescópicos, que dominan y sobresalen de la cabeza, pero están encerrados dentro de una gran cúpula transparente de tejido blando. Los ojos generalmente miran hacia arriba pero también pueden estar dirigidos hacia adelante y la transparencia de sus cabezas realza la visión.

Al mirar a estas notables criaturas, es importante tener en cuenta que este no es un espectáculo de fenómenos, celebremos la biodiversidad de nuestro planeta en lugar de temerle.

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