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El cúmulo de carbono en forma de pelota de fútbol C 60 ha sido llamado la molécula más hermosa, y si tienes buen ojo para la simetría, es fácil entender por qué. Pero si alguna vez te gustó la química en la escuela, o si realmente tienes una carrera trabajando en química, sabes que la química va más allá de la belleza.

Al igual que la física, hay un romance inherente a la química que se deriva de la verdad, en lugar de las características estéticas clásicas. Con suerte, estos rápidos hechos y cositas de química despertarán o renovarán el interés en este noble campo de la ciencia.

1. Los rayos producen ozono, de ahí el olor característico después de las tormentas eléctricas.

El ozono, la molécula triple de oxígeno que actúa como un manto estratosférico protector contra los rayos ultravioleta, es creado en la naturaleza por los rayos. Cuando cae, el rayo rompe las moléculas de oxígeno en la atmósfera en radicales que se transforman en ozono. El olor del ozono es muy fuerte, a menudo descrito como similar al del cloro. Es por eso que tienes esa sensación de olor a limpio después de una tormenta eléctrica.

2. Los dos únicos metales no plateados son el oro y el cobre.

Un metal es un elemento que forma fácilmente iones positivos (cationes) y tiene enlaces metálicos. Estos elementos tienen electrones que se mantienen sueltos en los átomos y los transferirán fácilmente. Es por esto que los metales son grandes conductores eléctricos y térmicos porque los electrones mueven energía.

La mayoría de los electrones de los metales reflejan los colores por igual, por lo que la luz del sol se refleja como blanca. El oro y el cobre, sin embargo, absorben la luz azul y violeta, dejando luz amarilla. Vale la pena señalar aquí que el cobre también es el único metal que es naturalmente antibacteriano.

3. El agua se expande cuando se congela, a diferencia de otras sustancias

Por lo general, cuando algo está frío, se encoge. Eso es porque la temperatura describe la vibración atómica, cuanto más vibración, más espacio ocupa, por lo tanto, expansión. El agua es una excepción. Aunque vibra menos cuando está congelado, el hielo ocupa más volumen. Eso se debe a la extraña forma de la molécula de agua.

Si recuerda su Química 101, la molécula de agua se parece a Mickey Mouse, el átomo de oxígeno se sienta en el centro (la cara) y dos átomos de hidrógeno cada uno en un ángulo (las orejas de Mickey). Debido a cómo se unen el oxígeno y el hidrógeno, la molécula de agua es una estructura abierta con mucho espacio. Cuando el agua se congela, libera energía porque se pueden formar muchos enlaces extra fuertes. Pero ocupa más espacio. Y así, el hielo se expande cuando se congela. Otro dato interesante que vale la pena mencionar es que el agua caliente se congela más rápido que el agua fría.

4. El vidrio es en realidad un líquido, simplemente fluye muy, muy lentamente

Es realmente cierto, Sr. Freeze.

Al no ser líquido ni sólido, explicar el vidrio es mucho más difícil de lo que algunos podrían pensar. En un vaso, las moléculas siguen fluyendo, pero a un ritmo muy bajo que apenas se percibe. Como tal, no es suficiente clasificar los vasos como líquidos, pero tampoco como sólidos. En cambio, los químicos clasifican los vidrios como sólidos amorfos, un estado en algún lugar entre esos dos estados de la materia. También hay una cosa llamada vidrio metálico, una clase de materiales que son tres veces más fuertes que el titanio y tienen el módulo de elasticidad del hueso, todo mientras son extremadamente livianos.

5. Cada átomo de hidrógeno en tu cuerpo tiene probablemente 13.500 millones de años porque fueron creados en el nacimiento del universo.

En la zona cero, durante la singularidad del Universo, el primer elemento químico fue el hidrógeno. Todo lo demás seguido de la fusión de hidrógeno en helio, que luego se fusionó en carbono y así sucesivamente. Aproximadamente el 73% de la masa del universo visible está en forma de hidrógeno. El helio constituye aproximadamente el 25 % de la masa, y todo lo demás representa solo el 2 %. En masa, el hidrógeno y el helio combinados constituyen menos del 1% de la Tierra.

6. El helio superfluido desafía la gravedad y trepa por las paredes

Se produce una notable transición en las propiedades del helio líquido a la temperatura de 2,17 K (muy próxima al cero absoluto), denominada punto lambda del helio. Parte del líquido se convierte en un superfluido, un fluido de viscosidad cero que se moverá rápidamente a través de cualquier poro del aparato.

7. Si echas un puñado de sal en un vaso de agua, el nivel del agua bajará

Cuando entras en una bañera, el nivel del agua sube inmediatamente, según la ley de Achimedes. Pero cuando agrega un volumen de cloruro de sodio (sal) a un volumen de agua, el volumen total en realidad disminuye hasta en un 2%. ¿Lo que da? La reducción neta en el volumen observado se debe a que las moléculas de solvente se vuelven más ordenadas en la vecindad de los iones disueltos.

8. El diamante y el grafito están hechos completamente de carbono y nada más.

Aunque están hechos del mismo material, la diferencia entre una joya de la corona y la mina de un lápiz viene dada por la forma. Es decir, el diamante y el grafito están dispuestos de manera diferente en el espacio, lo que los convierte en alótropos del carbono.

9. El elemento natural más raro en la corteza terrestre es el astato.

Nombrado por la palabra griega para inestable ( astatos ), Astatine es un semimetal natural producido a partir de la descomposición del uranio y el torio. En su forma más estable, el elemento tiene un tiempo medio de solo 8,1 horas. Toda la corteza parece contener alrededor de 28 g del elemento. Si los científicos alguna vez tienen que usarlo, básicamente tienen que hacerlo desde cero. Hasta el momento, solo se han fabricado 0,00000005 gramos de astato.

10. Estas bolas de Bucky se venden a $167 millones el gramo. Lo único más caro del mundo es la antimateria

Crédito: Universidad de Oxford

Una startup de Oxford vendió recientemente fullerenos endoédricos por 167 millones de dólares el gramo. Según Designer Carbon Materials, la única compañía en el mundo que fabrica este material exótico, vendió 200 microgramos de fullerenos endoédricos puros por $33,400.

11. El ADN es un retardante de llama

El ADN, también conocido como el plano de la vida, contiene todas las instrucciones biológicas que hacen que cada especie sea única. La molécula de la vida también es sorprendentemente resistente, ya que se considera un retardador y supresor de llama natural. Sus propiedades ignífugas se deben a la estructura química del ADN cuando se calienta, la columna vertebral que contiene fosfato produce ácido fosfórico, que elimina químicamente el agua, dejando un residuo rico en carbono resistente a las llamas. Otras bases, como el nitrógeno, reaccionan para producir amoníaco que inhibe la combustión. En el futuro, los investigadores planean recubrir la tela con ADN para hacer ropa inflamable.

12. Una pulgada de lluvia equivale a 10 pulgadas de nieve

Cuando la temperatura es de alrededor de 30 grados F (0 grados C), una pulgada de precipitación líquida caería como 10 pulgadas de nieve, suponiendo que la lluvia sea toda nieve.

13. Un neumático de caucho es técnicamente una sola molécula polimerizada gigante

Algunas moléculas pueden ser muy grandes, pero la mayoría siguen siendo microscópicas. ¡No el neumático vulcanizado, aunque es una sola molécula grande y maldita! Básicamente, el neumático vulcanizado está hecho de grandes cadenas de polímeros que se han reticulado con enlaces covalentes.

14. Las bolsas de aire de sus autos están llenas de sal azida de sodio, que es muy tóxica

Cuando ocurre una colisión, los sensores de los autos disparan un impulso eléctrico que en una fracción de segundo eleva dramáticamente la temperatura de las sales. Estos luego se descomponen en gas nitrógeno inofensivo, expandiendo rápidamente la bolsa de aire.

15. El famoso químico Glenn Seaborg fue la única persona que pudo escribir su dirección en elementos químicos.

Escribiría Sg, Lr, Bk, Cf, Am. Eso es Seaborgio (Sg), llamado así por el propio Seaborg; Lawrencium (Lr), llamado así por el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley; Berkelium (Bk), llamado así por la ciudad de Berkeley, sede de UC Berkeley; Californium (Cf), llamado así por el estado de California; Americio (Am), llamado así por América.

16. El aire se vuelve líquido a -190C

Comúnmente, la materia se presenta en uno de los cuatro estados: sólido, líquido, gas y plasma. El aire que todos respiramos es gaseoso pero, como cualquier tipo de materia, puede cambiar de estado cuando se somete a una determinada temperatura y presión. El aire es una mezcla de nitrógeno, oxígeno y otros gases. El gas se puede licuar por compresión y enfriamiento a temperaturas extremadamente bajas bajo presión atmosférica normal, el aire debe enfriarse a -200C y bajo alta presión (típicamente 200 atmósferas) a -141C para convertirlo en líquido. El aire líquido se utiliza comercialmente para congelar otras sustancias y especialmente como paso intermedio en la producción de nitrógeno, oxígeno y argón y otros gases inertes.

17. Marte es rojo debido al óxido de hierro.

Crédito: Pixabay.

Si bien a veces se hace referencia a la Tierra como la canica azul porque está cubierta principalmente por océanos y tiene una atmósfera espesa, lo que le da una apariencia azul, Marte está cubierto de una gran cantidad de óxido de hierro, estos son los mismos compuestos que dan a la sangre y al óxido su color distintivo. . A la luz de esto, no es casualidad que Marte, que ocasionalmente aparece como una estrella roja brillante, haya recibido su nombre del dios griego de la guerra.

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