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Ah, perros. Imagen vía Unsplash.

Los investigadores han estado estudiando perros durante décadas o incluso siglos, pero constantemente estaban aprendiendo cosas nuevas sobre ellos.

Los perros son realmente el mejor amigo del hombre y también nuestro amigo más antiguo.

Un estudio de ADN de 2020 encontró que la domesticación de perros tuvo lugar hace unos 11 000 años, hacia el final de la última Edad de Hielo, lo que indica que nuestra relación con nuestros amigos peludos se remonta a mucho tiempo atrás.

Un equipo de genetistas de 10 países unió fuerzas con arqueólogos para secuenciar el genoma de 27 perros antiguos, obtenidos de Europa, Siberia y Medio Oriente. Descubrieron que, aunque la historia de los humanos no siempre está perfectamente entrelazada con la de los perros, sí fueron el primer animal domesticado, probablemente de los lobos, y han estado a nuestro lado desde los albores de la civilización.

Los perros también sueñan, pero no estaban exactamente seguros de qué

Una serie de estudios de las últimas dos décadas ha arrojado nueva luz sobre los sueños de los perros y, hasta donde los investigadores pueden entender, los perros no solo sueñan, sino que tienen sueños complejos que los ayudan a ser más saludables y felices. Un estudio de 2016 encontró que los perros que duermen más son más felices, mientras que otro estudio reciente de 2020 encontró que el sueño puede contribuir a la consolidación de la memoria de los perros.

Desafortunadamente, los perros también parecen tener pesadillas a veces. Pero hay buenas noticias: la mejor manera de asegurarse de que un perro tenga sueños felices es mantenerlos felices durante el día y los perros felices son realmente lo que el mundo necesita más en este momento.

Tanto una nariz húmeda como una nariz seca pueden ser normales.

Imagen vía Shridhar Dixit.

El viejo adagio dice que una nariz húmeda es un perro sano, pero los investigadores de la Universidad Etvs Lornd en Budapest, Hungría, han demostrado que ese no es necesariamente el caso: tanto la nariz húmeda como la seca pueden ser normales. Por ejemplo, las narices de los perros suelen estar calientes y secas cuando duermen.

Los investigadores han especulado previamente que los perros se lamen la nariz y la mantienen húmeda para regular el calor o para ayudar a su agudo sentido del olfato. Sin embargo, en el nuevo estudio, los autores sugieren que los perros y otros animales de nariz fría emplean la detección de celo en sus rutinas de caza, además de su ya agudo sentido del olfato.

El chocolate es realmente venenoso para los perros

A diferencia de los gatos, que carecen de la capacidad de saborear la dulzura, los perros encuentran el chocolate tan atractivo como los humanos. Bueno, como algunos humanos, al menos. Pero mientras que el obsequio oscuro puede ser un deleite eufórico para nosotros, puede ser venenoso para los caninos. El principal problema es el compuesto químico teobromina, que se encuentra en el chocolate negro y el cacao. Los perros no pueden descomponer ni metabolizar la teobromina, lo que significa que puede actuar como veneno para nuestros compañeros peludos.

No todos los perros se envenenan con chocolate y la dosis produce el veneno. Los síntomas leves de la toxicidad del chocolate ocurren cuando un canino consume 20 mg de teobromina por kilogramo de peso corporal. Los síntomas cardíacos ocurren alrededor de 40 a 50 mg/kg y las convulsiones peligrosas ocurren en dosis superiores a 60 mg/kg. Las pasas y las uvas también son muy tóxicas para algunos perros, aunque los investigadores no saben exactamente por qué. Los perros nunca deben ser alimentados con uvas o chocolate.

Los gatos y los perros no siempre pelean como los gatos y los perros y las feromonas pueden ayudar donde lo hacen.

En el Reino Unido, el 7 % de los hogares tienen gatos y perros y, sin embargo, viven en paz y armonía la mayor parte del tiempo. Muchos dueños de gatos y perros informan que sus animales se sienten cómodos en compañía de los demás, pero no siempre es así. Los conflictos entre mascotas son una de las razones más comunes por las que los animales son devueltos a los refugios, y un equipo de investigadores quería ver cómo se podían abordar estos conflictos.

Un equipo de investigadores del Reino Unido descubrió que las feromonas calmantes no solo pueden disminuir la cantidad de interacciones agresivas entre gatos y perros, sino que incluso pueden aumentar la cantidad de interacciones amistosas. Las feromonas caninas, en particular, provocaron el mayor aumento en las interacciones amistosas.

3 de cada 4 perros sufren algún tipo de ansiedad

La vida de un doggo no siempre es fácil, incluso cuando eres el mejor niño o niña. Un porcentaje sorprendentemente alto de perros en realidad sufre algún tipo de ansiedad, que puede manifestarse a través de síntomas como ladridos excesivos, destructividad, agresión o miedo. El hecho de que tantos perros tengan ansiedad fue una sorpresa para muchos dueños de perros, anotaron los investigadores.

Lo mejor que se puede hacer para prevenir y combatir la ansiedad en los perros es mantenerlos felices. Esto comienza con elegir la raza correcta (no elija una raza muy activa a menos que realmente pueda dedicarle tiempo y esfuerzo), asegurarse de que el perro haga suficiente ejercicio y prestarle atención. La mayoría de los perros odian pasar tiempo solos y pueden estresarse. Los perros también tienden a reflejar los niveles de estrés de sus dueños, por lo que mantenerte feliz también ayuda.

¿La voz ridícula que usamos para hablar con los perros? les encanta

¿Conoces esa voz aguda y exagerada que algunas personas usan para hablar con un perro? El emocional ¿quién es un buen chico? Sorprendentemente, a los perros les gusta. Al igual que el lenguaje infantil puede ayudar a los adultos a vincularse con los bebés, el habla doggy puede ayudar a los humanos a vincularse con los perros, según ha demostrado un estudio reciente.

Los perros eran mucho más propensos a querer interactuar y pasar tiempo con aquellos que usaban el lenguaje dirigido por perros en comparación con el grupo de control. Los investigadores solo probaron perros adultos y notaron que tal vez sea la combinación de las propiedades acústicas y el contenido relacionado con perros lo que los perros disfrutan. Entonces, si hablas con perros, asegúrate de mencionar paseos, golosinas, perro y, por supuesto, bueno.

Los perros pueden navegar usando el campo magnético de la Tierra

Las historias de perros que viajaron distancias inmensas para encontrar el camino de regreso a casa son sorprendentemente comunes, entonces, ¿cómo lo hacen? Su agudo sentido del olfato puede ayudar a veces, pero eso no funciona tan bien para distancias muy grandes. En un estudio reciente, los investigadores han demostrado que los perros tienen una brújula interna que pueden usar para orientarse en función del campo magnético de la Tierra.

Esto fue sugerido previamente por investigadores que descubrieron que los perros pueden sentir el campo magnético de la Tierra mientras defecan. Los perros parecen preferir defecar en el eje norte-sur, y experimentos recientes confirmaron que esto no solo sucede cuando defecan, en realidad sucede mucho y ayuda a los perros a encontrar su camino con notable precisión.

Los perros saben que están haciendo ojos de cachorro y lo usan para manipularte

Imagen vía Joshua Sun.

Un estudio de 2020 descubrió que la infame expresión de ojos de cachorro no es solo una forma en que los perros expresan tristeza a veces, sino que la usan como una estratagema inteligente para recibir atención y afecto. Aunque el estudio se llevó a cabo con una muestra pequeña, los investigadores están bastante seguros de que, al menos a veces, los perros saben lo que están haciendo.

Los investigadores creen que es posible que los perros hayan aprendido este truco de comunicación cuando fueron domesticados. También podría ser una forma de que los perros imiten a los humanos, en un intento de hacernos sentir más empáticos con los perros, y tal vez darles lo que quieren. La segunda teoría es que es una forma de hacerse más lindos y, de nuevo, tal vez solo obtengan ese regalo extra.

Los perros (y los lobos) tienen sentido de la justicia

Aunque los perros pueden ser un poco astutos a veces, también tienen un sentido innato de la justicia. Como pueden atestiguar muchos dueños de perros, los perros reconocen cuando son tratados de manera justa o injusta, y esto parece ser anterior a la domesticación, lo que indica que no es algo que adquirieron durante su convivencia con los humanos.

Una investigación de 2017 encontró que tanto los perros como los lobos comparten la misma reacción, y las personas más dominantes tienen un sentido de la justicia aún más fuerte. Estos resultados sugieren que la respuesta de inequidad encontrada en perros y lobos que viven en manada es comparable a la observada en primates no humanos, señala el estudio.

Los perros pueden hacerte parecer más atractivo

Una estadística sorprendente señala que el 22 % de los hombres (pero solo el 6 % de las mujeres) con mascotas utilizan a su mascota para atraer posibles citas. Lo más sorprendente es que funciona. Los perros parecen ser las mascotas más sexys que existen, y pueden ayudar a los hombres a conseguir citas tanto en la vida real como en línea.

Varios estudios han sugerido que los perros realmente hacen que los hombres parezcan más atractivos. En 2008, dos psicólogos sociales franceses hicieron que un joven llamado Antoine se acercara a 240 mujeres seleccionadas al azar y tuvo 3 veces más éxito cuando estaba acompañado por un perro que cuando estaba solo. Pero por favor, por favor , no consigas un perro solo para ayudar con las citas, un perro es un compromiso serio que merece mucha atención y cuidado.

Los perros pueden saber cuándo estás feliz o molesto

Imagen vía Caleb Fisher.

Si bien esto se ha sugerido varias veces en el pasado (principalmente de manera anecdótica, por dueños de perros), la primera evidencia tangible llegó en 2015. Un estudio hizo que los perros miraran imágenes que representaban emociones humanas y fueron notablemente capaces de decir cuándo los humanos (no solo sus humanos). ) estaba feliz o triste.

Nuestro estudio demuestra que los perros pueden distinguir las expresiones de enojo y felicidad en los humanos, pueden decir que estas dos expresiones tienen significados diferentes, y pueden hacer esto no solo para las personas que conocen bien, sino incluso para las caras que nunca han visto antes, dijo uno. autor del estudio.

Los perros pueden diagnosticar con precisión una serie de enfermedades, incluido el COVID-19 y algunos tipos de cáncer

Durante años, los investigadores han sospechado que las habilidades de olfato de los perros podrían usarse para algo más que rastrear drogas y explosivos, pero en los últimos años hemos visto un aumento en este tipo de investigación. Resulta que cuando entrenas perros (específicamente razas con las narices más sensibles), se vuelven capaces de detectar enfermedades.

Hasta ahora, el enfoque se ha demostrado para varios tipos de cáncer, migrañas, niveles bajos de azúcar en la sangre, convulsiones e incluso diabetes. Con la pandemia de la COVID-19, varios equipos han demostrado que los perros también pueden ser útiles para detectar esta enfermedad, y en algunos aeropuertos ya se están utilizando.

Los perros también pueden deprimirse

El estado mental de nuestras mascotas es un tema de acalorado debate científico. Es comprensible que los perros o los gatos realmente no puedan explicar lo que está pasando, pero los investigadores han hecho todo lo posible para averiguar si los perros pueden experimentar cosas como la ansiedad y la depresión. El veredicto aún no es del 100%, pero la fuerza de la evidencia parece sugerir que la respuesta es sí, los perros pueden deprimirse, a veces incluso se les recetan antidepresivos especiales.

La investigación sobre la psicología canina aún está en curso. Recuerde, los perros a veces reflejan el estrés y los estados emocionales de sus dueños, por lo que una de las cosas que puede hacer para mejorar la salud mental de sus perros es cuidar su propia salud mental. Afortunadamente, también se ha demostrado que los perros ayudan con eso.

La raza no es el principal determinante de la agresión.

Aunque los actos de agresión de los perros hacia los humanos siguen siendo raros, algunas razas tienen una mala reputación inmerecida. Por ejemplo, un estudio de 2008 encontró que algunas de las razas más agresivas hacia los humanos son los chihuahuas y los jack russell terriers, pero la agresividad difiere hacia los humanos que conocen, los humanos que no conocen y otros perros.

Sin embargo, en general, los estudios muestran cada vez más que cuando se trata de agresividad, la raza no es un factor determinante importante. En su lugar, sugieren los investigadores, deberíamos centrarnos en otros factores que influyen en el riesgo de agresión. Un perro que es amado y cuidado tiene un riesgo mucho menor de ser agresivo que uno que es descuidado o incluso peor.

Tener un perro te hará más saludable

Bien, hice un poco de trampa aquí. Todas las entradas en esta lista son hechos nuevos que solo hemos aprendido recientemente sobre los perros. Esto se ha discutido durante décadas y es esencialmente un hecho bien conocido en este momento. Pero tengo una razón para presentar esto aquí: la ciencia moderna lo ha confirmado .

La diferencia clave aquí es la actividad física. Si bien caminar se considera a menudo como una forma fácil y accesible de estar activo, aún cuenta y sigue siendo útil. Los dueños de perros son, en promedio, más activos, lo que significa que son más saludables. Pero una vez más, este es un recordatorio de que tener un perro es una responsabilidad de todos los días: ¡no puedes saltarte las caminatas solo porque no tienes ganas!

Así que ahí lo tienen, solo algunos de los datos sobre perros que hemos aprendido recientemente, gracias a la ciencia moderna. Aunque hemos estado juntos durante miles de años, nuestra relación con los perros sigue siendo tan compleja y encantadora como siempre.

Sin duda, más estudios revelarán aún más datos sobre nuestros amados compañeros. ¿Nos perdimos algo que debería estar aquí? Asegúrate de compartirlo en la sección de comentarios.

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