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¡Los animales son increíbles! Hay millones de especies animales y son fascinantemente diversas. Algunos pueden volar, nadar o correr, y otros pueden gatear, retorcerse o contraerse para moverse. Algunos son enormes y otros son tan pequeños que necesitas un microscopio para verlos. Algunos animales tienen huesos y órganos como nosotros, algunos tienen cuerpos que están organizados de una manera completamente diferente. Podría encontrar al menos un hecho interesante sobre cada animal, pero aquí hay algunos hechos que son realmente fascinantes.

1. Más del 95% de todas las especies animales son invertebrados.

Hay 1,2 millones de especies animales descubiertas en este planeta y más del 95% de ellas no tienen columna vertebral como nosotros (¡son 1,14 millones de invertidas!). Los insectos, las arañas, los gusanos, las estrellas de mar, los moluscos y los cangrejos pertenecen a esta categoría. Los invertebrados son increíblemente diversos y ocurren en grandes cantidades. Si piensas solo en los ácaros (un grupo de muchos grupos de invertebrados), hay más especies diferentes que todas las especies de vertebrados juntas. Solo una pequeña fracción de los animales vivos son los grandes vertebrados que conocemos tan bien, como pájaros, serpientes, gatos, peces.

¡Los invertebrados también pueden ser adorables! Créditos de la imagen: Steve Childs

2. Hay una gran diferencia entre los animales más grandes y los más pequeños del mundo.

Mientras que el animal más grande de la tierra es un vertebrado, los invertebrados dominan el mundo microscópico. El animal más grande es la ballena azul con 30 m de largo (más largo que una cancha de baloncesto) y los animales más pequeños son los rotíferos, que son plancton que puede ser tan pequeño como 0,05 mm (no visible para el ojo humano). Los rotíferos son 154 veces más pequeños que el vertebrado más pequeño, que es la rana tropical Paedophryne amauensis (y tiene aproximadamente el tamaño de una mosca doméstica).

Una ballena azul comparada con un humano y un delfín. Créditos de imagen: T. Bjornstad

3. Algunos animales son solo hembras y dan a luz virgen.

Más de 70 especies de animales vertebrados pueden dar a luz sin fertilización, como dragones de Komodo, tiburones martillo, lagartijas, serpientes y peces sierra (aunque la mayoría de estos también tienen machos que fertilizan huevos). Las hembras ponen huevos no fertilizados que contienen solo su material genético. Una ventaja es que cuando es difícil encontrar pareja, estos animales aún pueden producir descendencia. Una gran desventaja es que el ADN proviene solo de las hembras, por lo que la especie puede volverse endogámica y susceptible a enfermedades y mutaciones.

Sin embargo, hay algunos casos en los que ser mujer es estable y la única opción. Los lagartos Whiptail son solo hembras. Estos lagartos evitan la consanguinidad comenzando con el doble de cromosomas y recombinando sus cromosomas hermanos, lo que mantiene la diversidad genética. Los ácaros araña están infectados con una bacteria que convierte a sus crías en hembras. La bacteria puede transmitirse a la descendencia en los óvulos, pero no en el esperma, por lo que mantiene esta especie exclusiva de hembras para su propio beneficio.

No necesito un hombre lagarto cola de látigo anónimo. Créditos de imagen: Ltshears

4. ¡Los pulpos y los mixinos tienen más de un corazón!

Los animales tienen planes corporales tan diversos que el corazón es solo un ejemplo de ello. Los pulpos tienen un corazón principal y dos corazones más pequeños que bombean sangre a las branquias. Los mixinos tienen un corazón principal de tres cámaras y tres bombas que lo ayudan a bombear sangre. Una mención de honor es para la lombriz de tierra que tiene cinco arcos aórticos que bombean sangre a través de sus segmentos y realizan el mismo trabajo que un corazón.

Los mixinos pueden no ser bonitos, pero tienen corazón. Créditos de la imagen: Justin

5. La bioluminiscencia ha evolucionado al menos 50 veces por separado.

La bioluminiscencia es la capacidad de un ser vivo para producir luz. Sabemos que ha evolucionado en épocas separadas porque se produce de muchas formas, como con la enzima luciferasa y las bacterias endosimbióticas. La bioluminiscencia es producida por luciérnagas, luciérnagas, moluscos, ciempiés, peces de aguas profundas y krill. El propósito puede ser atraer parejas, advertir o confundir a los depredadores, atraer presas, camuflarse o parecer más grandes. La mayoría de estos animales viven en las profundidades del mar, fuera del alcance de los rayos del sol. La bioluminiscencia ha evolucionado tantas veces en este entorno profundo porque proporciona una gran ventaja para encontrar presas y parejas cuando está completamente oscuro.

Los gusanos luminosos añaden luz mágica a las cuevas de Nueva Zelanda. Créditos de imagen: 2il org

6. Algunos animales no envejecen.

Sus células envejecen a un ritmo insignificante y, en teoría, estos animales vivirían para siempre o durante mucho tiempo si no se los comieran o enfermaran. Todavía pueden morir, por supuesto, pero incluso si tienen muchos años, sus células tienen el mismo aspecto que las de un animal joven. Un ejemplo es la medusa inmortal que puede alternar perpetuamente entre sus formas infantil y adulta. El gen FoxO es responsable de esta juventud perpetua (oye, ¿por qué alguien no hace una crema antienvejecimiento con eso?). Las langostas americanas nunca dejan de crecer cuando son adultas e incluso las adultas pueden regenerar una extremidad perdida. Sus cromosomas tienen puntas que protegen su ADN. Se ha descubierto que el molusco oceánico quahog tiene hasta 507 años. Tienen membranas celulares que resisten el daño celular para que sus células luzcan jóvenes.

Dije que teóricamente podrían vivir para siempre Créditos de la imagen: Roberto Rodrguez

7. Cada año se descubren entre 15 000 y 20 000 nuevas especies de animales.

Al menos el 80% de todas las especies animales del mundo aún no han sido descubiertas. Al ritmo que vamos, pasarán otros 480 años antes de que se descubran las 8,7 millones de especies estimadas en la Tierra. Es cierto que la mayoría de los mamíferos terrestres ya han sido descubiertos, pero hay tantas especies que se encuentran en los vastos océanos y en los bosques tropicales. Si atrapa insectos en un bosque tropical, puede encontrar muchas especies nuevas. En tierra, la mayoría de las especies que no han sido descubiertas (o clasificadas) son insectos o arácnidos.

Los bosques tropicales albergan miles de animales por descubrir, ¡otra razón más para protegerlos! Créditos de la imagen: ingeniero químico

8. Los elefantes africanos tienen el embarazo más largo.

¡Su embarazo dura 22 meses, eso es casi 2 años! Los elefantes bebés nacen muy desarrollados; parecen miniaturas de sus padres y pueden caminar al poco tiempo de nacer. En el otro extremo del espectro, algunas zarigüeyas están preñadas por el tiempo más corto de cualquier animal, solo de 12 a 13 días. Sin embargo, como las zarigüeyas son marsupiales, sus bebés nacen inmaduros y tienen que pasar algún tiempo en la bolsa de sus madres para completar su desarrollo.

Los recién nacidos de zarigüeya aún necesitan madurar en la bolsa de su madre. Créditos de imagen: Fotos de animales

9. Los delfines y las ballenas eran animales terrestres que evolucionaron de regreso al océano.

Las ballenas y los delfines evolucionaron de un carnívoro terrestre que luego desarrolló un cráneo parecido al de un cocodrilo y pies palmeados y finalmente se volvió completamente acuático. Su antepasado terrestre, el pakicetus, probablemente pasó la mayor parte de su tiempo en el agua o cerca de su borde. Esta transición ocurrió 250 millones de años después de que los animales habitaran la tierra por primera vez. No eran lo suficientemente felices en tierra así que regresaron al mar. En realidad, probablemente regresaron al hábitat marino porque era un nicho con mucha comida y otros recursos. De todos los animales vivos ahora, las ballenas y los delfines son los más estrechamente relacionados con los hipopótamos. Los antílopes, los cerdos y los ciervos también están estrechamente relacionados y comparten estructuras óseas similares.

¡El pakicetus es en realidad un antepasado de las ballenas! Vivió hace 50 millones de años cerca del océano. Créditos de la imagen: Nobu Tamura

10. ¡Los osos de agua pueden sobrevivir en el espacio exterior!

Los tardígrados, conocidos como osos de agua por su apariencia de oso, miden menos de un milímetro de largo. ¡Y pueden sobrevivir a casi cualquier cosa! Las temperaturas entre -272 y 150C no son un problema. Pueden sobrevivir a presiones mayores que en la parte más profunda del océano ya la radiación ionizante. Los tardígrados incluso pueden sobrevivir viviendo en el espacio exterior. Necesitan agua para sobrevivir, pero cuando no hay agua disponible se secan, por lo que solo les queda el 3% del agua de su cuerpo. Estos pequeños pueden sobrevivir así durante 30 años. Cuando llega el agua se rehidratan y van a buscar alimento ya reproducirse como si nada.

Un pequeño paso para los tardígrados, un gran salto para el reino animal. Crédito de la imagen: Boletín de recortes de Katexic

¡Estos hechos son solo la punta del iceberg! Comenta con el hecho animal más loco que conozcas, y asegúrate de aprender más sobre estas fascinantes criaturas que comparten la tierra con nosotros.

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