Cada nuevo descubrimiento de exoplanetas es notable a su manera, y si ese planeta tiene el tamaño de la Tierra, es aún más especial. Si está conectado a una famosa constante (Pi), es básicamente una fiesta de astronomía.

Pi, la relación entre la circunferencia de un círculo y su diámetro, no es exactamente 3,14. De hecho, es 3.141592653589793238 y continúa para siempre. Pero para la mayoría de la gente, 3,14 es una aproximación lo suficientemente buena y para los astrónomos que buscaban este nuevo planeta, la similitud era demasiado llamativa.

El planeta se mueve como un reloj, dice Prajwal Niraula, estudiante de posgrado en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias (EAPS) del MIT, quien es el autor principal de un artículo publicado hoy en el Astronomical Journal , titulado: Earth: a 3.14-day Planeta del tamaño de la Tierra de K2s Kitchen Servido tibio por el equipo de SPECULOOS.

Todo el mundo necesita un poco de diversión en estos días, dice el coautor Julien de Wit, tanto del título del artículo como del descubrimiento del propio planeta pi.

El planeta se llama K2-315b pero ya los astrónomos lo han apodado Tierra. Es el sistema planetario número 315 descubierto con datos de K2, el sucesor del telescopio Kepler, solo uno por debajo de otra coincidencia que lo habría convertido en el número 314.

Las primeras señales del planeta se informaron en 2017, pero solo se confirmó más recientemente. La Tierra tiene aproximadamente el 95% de la masa de la Tierra, lo que la hace esencialmente del tamaño de la Tierra, y orbita una estrella que es 5 veces más pequeña que el Sol.

Sin embargo, no hay prácticamente ninguna posibilidad de vida tal como la conocemos en el planeta. Para empezar, el planeta orbita muy cerca de su estrella y los astrónomos estiman que se calienta hasta alrededor de 450 Kelvin (177 grados Celsius o 350 grados Fahrenheit). Como se mencionó, el planeta también gira alrededor de su estrella cada 3,14 días, por lo que un año en el planeta es poco más de tres días, lo que significa que se mueve a una velocidad vertiginosa de 81 kilómetros por segundo, o alrededor de 181 000 millas por hora (en comparación con 30 km /s en el ecuador de la Tierra).

Sin embargo, el planeta es interesante en sí mismo, más que una curiosidad matemática.

Esto sería demasiado caliente para ser habitable en la comprensión común de la frase, dice Niraula, quien agrega que el entusiasmo en torno a este planeta en particular, además de sus asociaciones con la constante matemática pi, es que puede resultar un candidato prometedor para estudiar el características de su atmósfera.

Ahora sabemos que podemos minar y extraer planetas de los datos de archivo y, con suerte, no quedarán planetas atrás, especialmente estos realmente importantes que tienen un alto impacto, dice de Wit, profesor asistente en EAPS y miembro de Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del MIT.

Los investigadores también están interesados ​​en un estudio de seguimiento en el planeta Pi con el próximo Telescopio Espacial James Webb (JWST), para ver detalles potenciales de la atmósfera del planeta. Por ahora, están revisando otros conjuntos de datos de telescopios en busca de signos de planetas similares a la Tierra Pi o no Pi.

El estudio ha sido publicado en el Astronomical Journal .

"